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Yellowstone, un supervolcán

 

Para encabezar la lista de supervolcanes nos vamos a referir al primero, Yellowstone. El supervolcán que yace bajo el Parque Nacional de Yellowstone en Wyoming, el más grande del mundo, podría explotar en un futuro próximo, tras 640 mil años de permanecer durmiendo.

El Parque Nacional de Yellowstone se extiende en un área de 8,983 km2, comprendiendo lagos, cañones, ríos y cadenas montañosas. El Lago Yellowstone es el lago más grande de montaña de América del Norte y en la mitad meridional de éste se encuentra la Caldera Yellowstone, el supervolcán más grande del continente y considerado un volcán activo.

Se tienen datos de que al menos en los últimos millones de años ha entrado en erupción con una fuerza tremenda en varias ocasiones. Al menos la mitad de las atracciones geotermales del mundo se encuentran localizadas en el Yellowstone, provocado por su fuerte y consistente actividad volcánica. Los flujos de lava y rocas emanados por las erupciones volcánicas cubren la mayor parte del área del Yellowstone. El parque es el centro del Gran Ecosistema de Yellowstone, el más grande ecosistema restante y casi intacto en la zona norte dela Tierra.

La fotografía de arriba muetra al Supervolcán Yellowstone desde el espacio.

El potente coloso está registrando crecimiento desde el año 2004, y de explotar lo hará con una fuerza miles de veces más fuerte que la erupción del Santa Helena, que en 1980 destruyó grandes áreas en el estado de Washington, explicó a National Geographic Bob Smith, experto en vulcanología de la Universidad de Utah.El Yellowstone expelería lava al cielo y la columna de cenizas podría cubrir con un manto de unos tres metros un radio de mil millas (unos mil 600 kilómetros).

Esta erupción dejaría inhabitable a dos tercios de los Estados Unidos, debido al aire tóxico, además de ocasionar interrupción de tráfico aéreo para millones de pasajeros.

Los científicos indican que el Yellowstone explotó tres veces en los últimos 2.1 millones de años.

La advertencia no es nueva. Los geólogos en los Estados Unidos detallaron un escenario similar en el 2001, cuando descubrieron evidencias que sugerían una actividad volcánica en el parque Yellowstone que eventualmente llevaría a una erupción colosal. La mitad de los Estados Unidos quedarían cubiertos de cenizas hasta 1 metro de altura.

Las catástrofes volcánicas del pasado en Yellowstone y en otras partes permanecen evidentes en la forma de grandes depresiones denominadas calderas.

Una súper-erupción es una explosión típica volcánica pero a gran escala, explicó Sparks. Cada una está motivada por una cámara de roca caliente fundida denominado magma que se eleva en una cámara hacia la superficie. «En las súper-erupciones la cámara de magma es enorme”, dijo Sparks. La erupción es rápida, ocurriendo en cosa de días. “Cuando el magma hace erupción las rocas de las canteras se colapsan dentro de la cámara, que ha reducido su presión debido a la erupción. El colapso forma el enorme cráter”.

La erupción expulsa polvo y productos químicos hacia la atmósfera por años, cubriendo el Sol y enfriando al planeta. La Tierra cae en un invierno perpetuo según predicción de algunos modelos, ocasionando que muchas especies de plantas y animales desaparezcan para siempre.

Las probabilidades de una explosión volcánica destructiva global, en cualquier siglo, son extremadamente bajas y no hay científico alguno que pueda decir cuando ocurrirá el siguiente. Pero las oportunidades son de cinco a diez veces mayores que las del impacto de un asteroide destructivo, de acuerdo con el nuevo reporte británico.

 

 

 

Por Kazatormentas para Infoclima.com/ Nuestroclima.com

 

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