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Tokio verterá agua radiactiva de Fukushima al mar

Diez años después del accidente nuclear en Japón, los ejecutivos liderados por Suga decidieron arrojar 1 millón de toneladas de agua al mar.

Son 200 metros cúbicos diarios, que se utilizan para enfriar las barras de combustible radiactivo y se acumulan en los tanques de combustible. El agua se someterá a un controvertido proceso de descontaminación. Después de meses de incertidumbre, llegó la decisión final del gobierno japonés. Las aguas residuales de Fukushima se descargarán al océano. Esta operación tendrá una duración aproximada de dos años y afectará al millón de toneladas de agua que se utilizaron para enfriar el reactor de la Central Nuclear de Daichi que resultó dañado por el terremoto y tsunami de marzo de 2011.

Desde las primeras fases de contención tras la catástrofe de Fukushima, se hizo evidente que surgiría un enorme problema relacionado con el agua. Al principio, estaban relacionados principalmente con la contaminación del océano y de las aguas subterráneas de la región. En 2013, por ejemplo, el control de algunos pozos no muy alejados de la planta había registrado valores de cesio-134 hasta 100 veces superiores a los normales.

Pronto, hablar del agua en Fukushima se convirtió en una cuestión de almacenamiento. El núcleo fundido de los reactores debe enfriarse constantemente con líquido. En este proceso, el agua se contamina y debe ser almacenada. La solución de Tepco, la empresa que gestiona las plantas, es almacenar esta agua en tanques especiales cerca de la planta.

Pero hay un problema de almacenamiento, dice Tepco. El pasado mes de octubre, la empresa comunicó a los periódicos que el espacio disponible se está agotando rápidamente. Actualmente hay 1,3 millones de toneladas de agua y se prevé que no habrá más depósitos disponibles para el verano de 2022. El gobierno ha estudiado las opciones y cree que verter el agua al mar, tras un tratamiento que estructuralmente no consigue eliminar todas las formas de contaminación del agua, es la mejor opción.

Para el gobierno, es un paso necesario en el camino del desmantelamiento de la central de Fukushima.

El vertido de agua tratada es una tarea inevitable para el desmantelamiento de la central nuclear de Fukushima Dai-ichi y la reconstrucción de la zona de Fukushima.

Yoshihide Suga, primer ministro.

¿Qué se liberará en el océano?

Tepco verterá al mar casi toda el agua que ahora está almacenada en tanques de contención cerca de la planta. Antes de liberarla, la tratará con un proceso de descontaminación. A grandes rasgos, se trata de filtrar el agua, diluirla con agua de mar y liberarla. Pero el proceso es muy controvertido. La razón es sencilla: no hay forma de descontaminar realmente el agua de Fukushima. Lo que Tepco utilizará consigue eliminar la mayor parte de las sustancias radiactivas. Pero no todas.

Queda el tritio, un isótopo radiactivo del hidrógeno. Por lo general, los expertos tienden a no considerar la contaminación por tritio como un gran problema, porque tiene un bajo impacto en el cuerpo humano y una vida muy corta debido a un período de descomposición de sólo 12 años. Sin embargo, además del tritio, también hay carbono-14, y aquí la cosa cambia por completo.

El proceso de tratamiento del agua desarrollado por Tepco, el Sistema Avanzado de Procesamiento de Líquidos (ALPS), no fue diseñado para tratar el carbono 14. Este isótopo radiactivo está integrado en el ciclo del carbono, lo que significa que es incorporado por todos los organismos vivos en concentraciones variables. Y lo que es más importante, tiene una vida media enormemente más larga que el tritio: 5.730 años.

Un estudio de Greenpeace publicado el pasado otoño advertía de los riesgos que pueden surgir si esta agua contaminada se vierte en el océano. El carbono 14 “se concentra en los peces a un nivel miles de veces superior al del tritio. El carbono 14 es uno de los principales contribuyentes a la dosis colectiva de radiación humana y tiene el potencial de dañar el ADN humano“, explicó Shaun Burnie, de Greenpeace. Así que este isótopo “junto con otros radionúclidos en el agua seguirán siendo peligrosos durante miles de años con el potencial de causar daños genéticos“, ya que teóricamente puede interactuar con nuestro ADN.

Los vecinos de Japón protestan.

Y no es sólo la opinión de Greenpeace, ya que todos los estados vecinos y especialmente China se han quejado de esta solución en varias ocasiones. El principal temor de los países de Extremo Oriente es que haya repercusiones en la pesca.

Además, los análisis realizados al agua descontaminada han encontrado a veces niveles de sustancias radiactivas mucho más altos de lo esperado. El rutenio, el estroncio, el cesio y el yodo son los elementos que supuestamente desaparecen con el ALPS. Sin embargo, al menos el yodo y el rutenio se han encontrado en exceso. En total, hay 62 elementos radiactivos que contaminan los refrigerantes de Fukushima.

Esta acción es extremadamente irresponsable y perjudicará gravemente la salud y la seguridad pública internacional y los intereses vitales de la población de los países vecinos, sentimos una grave preocupación por el hecho de que la decisión pueda tener un impacto directo e indirecto en la seguridad de nuestra población y del medio ambiente.

Ministerio de Asuntos Exteriores de China.

Alternativas.

No es, ni mucho menos, la primera vez que el gobierno japonés se plantea verter el agua de Fukushima en el océano. La idea se planteó ya en 2019 y se reactivó el pasado otoño. En junio, Tepco declaró que para 2022 se terminaría el espacio de almacenamiento (la previsión no ha cambiado). Cada día hay que almacenar 200 metros cúbicos de agua necesarios para enfriar las barras de combustible nuclear radiactivo.

Y ya en ese momento el ejecutivo había considerado algunas soluciones alternativas. La más obvia es construir más tanques. Actualmente hay más o menos 1.000, pero el gobierno y Tepco no ven con buenos ojos esta opción. La razón es sencilla: los frecuentes terremotos a los que está expuesto Japón no harían que esta solución fuera realmente segura. El mismo razonamiento llevó a los técnicos de Tokio a rechazar la idea de construir depósitos subterráneos.

En los últimos años se ha sugerido evaporar el agua contaminada de Fukushima. Una pequeña parte aún tendría que verterse al mar. Una posible solución, ya probada y comprobada tras la fusión nuclear ocurrida en 1979 en la central nuclear de Three Mile Island, en Estados Unidos. Fueron necesarios dos años de operaciones para deshacerse de unas 8.700 toneladas de agua contaminada con tritio. Hasta la fecha no existe ningún método eficaz para deshacerse del tritio, por lo que la dilución con más agua de mar hasta que los niveles de concentración caigan por debajo del umbral se considera la única forma de tratarlo.

Vía: https://ecoinventos.com/

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