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Sensación térmica: lo que mata es la humedad

Sensación térmica: lo que mata es la humedad

Nuestras abuelas tení­an razón, y la ciencia no hace más que reafirmar que lo importante no es lo que marca el termómetro, sino la forma en que percibimos la sensación de calor o de frí­o. La sensación térmica es una variable sufrida por muchos y comprendida por pocos. Aclaremos entonces: ¿qué es la sensación térmica y cómo se calcula?

El cuerpo humano dispone de un eficiente mecanismo para conservar la temperatura corporal a un valor constante cercano a los 37 grados centí­grados. La piel es el principal órgano encargado de la regulación térmica del ser humano; cuando el calor es excesivo, los vasos sanguí­neos se dilatan aumentando el flujo de sangre por la piel, y a continuación se comienza a sudar. El sudor es un método de enfriamiento muy efectivo, ya que la energí­a requerida para evaporarlo se toma de la misma piel. Sólo es necesario un aumento de unas pocas décimas de grado en la temperatura corporal para estimular una producción de sudor capaz de cuadruplicar la pérdida de calor del cuerpo.

Por el contrario, si el cuerpo se enfrí­a demasiado, los vasos sanguí­neos se contraen y el flujo sanguí­neo se reduce. Los músculos son estimulados para generar más calor, incluso provocando temblores involuntarios. De esta manera, el cuerpo puede aumentar su temperatura bruscamente en caso de necesidad.

Dado que la piel humana es el sensor que detecta las diferencias de temperatura entre el cuerpo y el ambiente y reacciona en consecuencia, existen otros factores además de la temperatura que influyen sobre la sensación que se percibe a través de la piel y que provocan su reacción. Estos factores son, principalmente, el viento y la humedad.

Los meteorólogos aluden a la sensación térmica para describir el grado de incomodidad que el ser humano percibe como resultado de la combinación de la temperatura y el viento en invierno y de la temperatura, la humedad y el viento en verano.

Como el cuerpo humano reacciona de maneras distintas ante el frí­o y el calor, se efectúan cálculos diferentes en invierno y en verano para medir la sensación térmica. Durante el invierno, se aplica una tabla en donde se considera la influencia de la temperatura ambiente en combinación con la velocidad del viento, ya que la presencia de vientos intensos acelera el enfriamiento de la piel. La sensación térmica invernal se conoce en inglés como windchill y la tabla de valores correspondientes, expresada en grados centí­grados, se muestra a continuación (click para ampliar la imagen):

Sensación térmica invernal (windchill)

Por otra parte, durante el verano, el factor con mayor incidencia sobre la sensación térmica es la humedad, ya que ésta afecta directamente a la capacidad de generación de sudor de la piel. En consecuencia, a mayor humedad, mayor es la sensación térmica, ya que nuestro cuerpo no puede enfriarse de manera tan eficiente en esas circunstancias y entonces sufrimos el calor con mayor intensidad. La tabla de valores que se aplica para la sensación térmica en el verano se conoce en inglés como heat index y se muestra a continuación (click para ampliar la imagen):

Sensación térmica estival (heat index)

Tal como se aprecia claramente en el gráfico ampliado, el incremento de la humedad aumenta drásticamente la sensación térmica, lo que nos hace sentir que la temperatura parezca mucho más alta de lo que indica el termómetro.

En dí­as calurosos, el viento también ejerce su influencia refrescante sobre la sensación térmica al remover la capa de aire que rodea nuestra piel, disminuyendo la sensación de calor siempre y cuando las temperaturas reinantes no sean mayores que la temperatura de la piel (32 grados centí­grados). Así­ que el valor obtenido en la tabla anterior se ajusta de acuerdo a la velocidad del viento, según lo que indica la siguiente tabla (click para ampliar la imagen):

Influencia del viento en la sensación térmica estival (heat index)

De acuerdo a los datos que observamos en los gráficos, en las regiones de climas húmedos la sensación térmica resulta mucho más apropiada para indicar el grado de calor presente en la zona, en vez de mencionar sólo a la temperatura ambiente, confirmando de forma indiscutible la sabidurí­a de nuestros mayores: «lo que mata es la humedad».

40 respuestas

  1. Yo soy de santiago del estero y estuve en bs as cuando se quejaban de los 44º de st y la verdad que yo sentia los 35 realess que hacia. Esta gente no debe tener idea de lo que es soportar 44º reales.

  2. Yo siempre he pensado, sin base cientifica alguna, que el bochorno, y La sensacion de ahogo cuando hay humedad estaba relacionada con la funcion respiratoria. por el tema de la densidad del aire y por como pueda variar la saturacion de oxigeno con la humedad excesiva, como cuando vamos el primer día a la playa. Pero en el artículo no se relacionan.

  3. Ya decía yo , que la humedad tenía que influir en

  4. En Teror isla de Gran Canaria ( España ) en Invierno con 10º C y 100 % de humedad te mueres de frío , se te mete hasta los huesos. En Julio – Agosto con maximas rondando los 40º baja la humedad pero aun así es superior al continente, y literalmente te asas , por suerte dichas olas duran varios días , refrescan las temperaturas ( 28 – 30 º ) pero vuelve a aumentar la humedad y ahí tremendo calor pegajoso bochornoso . Sin embargo gente que viaja a la península la gente comenta que en Madrid con 2ºc y 20 % de humeda encantados de la vida .

  5. Amigo y como influye la altura y la temperatura (fria) combinados en todo esto. Agradeciendole su respuesta.

  6. Hola Alfredo, bueno, a mayor altura la temperatura desciende significativamente, por ejemplo en zonas de cordilleras, montañas, esto se fe potenciado por la acción de viento frío, etc. Para definir la sensación térmica (lo que la persona siente en piel), existen otros parámetros meteorológicos que influyen como la velocidad del viento, la radiación y la humedad relativa. El término sensación térmica es usado para describir el grado de incomodidad que un ser humano siente, como resultado de la combinación de la temperatura y el viento en invierno y de la temperatura, la humedad y el viento en verano. En este caso, la altura influye de manera notable en cuanto a lo que se refiere percepción del ambiente.

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  8. Soy profesional de la ingeniería, no tengo ninguna duda que existe la sensación térmica. Ahora díganme para que carajo sirve asustar a la gente conociéndola. ¿Qué le resuelven? Su cuerpo lo siente y punto. Actúan con exageración por no ofender con otros adjetivos, tengo esa íntima convicción. Hace no muchos años los meteorólogos decían y afirmaban que después de los 20°C no existía la ST. Parece que ahora la descubrieron.

  9. Yo vivo en Vitoria es frío húmedo desagradable no hay luz la variación de la temperatura en un día es para estropearte el cuerpo es horrible

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