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Producción de arroz impulsada por el cambio climático

El arroz se clasifica como una planta anual, lo que significa que completa su ciclo de vida en una temporada de crecimiento y luego muere. Sin embargo, en algunas áreas tropicales , el arroz puede seguir creciendo año tras año si se lo cuida adecuadamente.

Así como la hierba vuelve a crecer en el césped después de cortarla, el arroz se puede cortar después de la cosecha y la planta volverá a crecer. La práctica agrícola de cortar el arroz por encima del suelo y dejar que vuelva a crecer se llama retoño.

Aunque el retoño de arroz permite a los agricultores cosechar más arroz de los mismos campos, requiere una temporada de crecimiento más larga en comparación con el cultivo de arroz tradicional de una sola cosecha.

En muchas áreas del mundo donde se cultiva arroz, una temporada de crecimiento larga no es un problema debido a los climas tropicales. Pero en Japón, el clima más fresco significa que el retoño de arroz ha sido una práctica agrícola poco común.

Hiroshi Nakano y un equipo de investigación se propusieron aprender más sobre el potencial de los retoños para ayudar a los productores de arroz japoneses. Nakano es investigador de la Organización Nacional de Investigación Agrícola y Alimentaria.

Las temperaturas medias en Japón han sido más altas en los últimos años. A medida que el cambio climático continúa afectando a la región, los productores de arroz pueden tener una ventana más larga para cultivar arroz. «Las plántulas de arroz se podrán trasplantar a principios de la primavera y los agricultores podrán cosechar arroz más tarde en el año», explica Nakano.

El cambio climático podría aumentar la producción de arroz
Las semillas de arroz se colocan en la planta en grupos, llamados espiguillas. Este campo de arroz está listo para la cosecha. Crédito: Hiroshi Nakano

«El objetivo de nuestra investigación es determinar los efectos del tiempo de cosecha y la altura de corte de la primera cosecha sobre el rendimiento de la primera y segunda cosecha de arroz», dice Nakano. «En última instancia, queremos proponer nuevas estrategias agrícolas para aumentar el rendimiento a medida que los agricultores del suroeste de Japón se adaptan al cambio climático».

Durante el estudio sobre el rebrote del arroz, los investigadores compararon dos tiempos de cosecha y dos alturas de corte de la primera cosecha. Después de la primera cosecha, recolectaron las semillas de las porciones cortadas de las plantas de arroz . Los investigadores midieron el rendimiento contando y pesando las semillas. La segunda cosecha de arroz se hizo a mano y el rendimiento se determinó de la misma forma.

El rendimiento total de grano y los rendimientos de la primera y segunda cosecha fueron diferentes según los tiempos de cosecha y las alturas de corte. Esto no fue demasiado sorprendente, ya que el equipo ya sabía que el tiempo de cosecha y la altura afectaban el rendimiento.

Las plantas de arroz recolectadas en el momento normal para la primera cosecha produjeron más semillas que las plantas de arroz recolectadas anteriormente. «Eso es porque las plantas tuvieron más tiempo para llenar sus espiguillas con semillas», explica Nakano.

El cambio climático podría aumentar la producción de arroz
Comparación de las dos alturas de corte de arroz cinco días después de la cosecha de la primera cosecha. Crédito: Chiemi Nagamatsu

«En ambos tiempos de cosecha, el arroz cosechado a la altura de corte alta tuvo un rendimiento más alto que la altura de corte baja», dice Nakano. Eso es porque las plantas cortadas a mayor altura tenían acceso a más energía y nutrientes almacenados en sus hojas y tallos.

«Nuestros resultados sugieren que combinar el tiempo de cosecha normal con la altura de corte alta es importante para aumentar el rendimiento en el brote de arroz en el suroeste de Japón y regiones climáticas similares», dice Nakano. «Esta tecnología probablemente aumentará el rendimiento del grano de arroz en nuevos entornos que surgen a través del cambio climático global».

Vía: Mundoagropecuario

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