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Predecir tornados en los frentes fríos

Esto crea un bulto en el frente que ayuda a hacerlo más nítido, aumentando el contraste en la velocidad y dirección del viento en el frente. Donde este contraste aumenta con el tiempo, es más probable que los tornados «giren» a lo largo del frente. Ocasionalmente, en esta situación pueden ocurrir brotes relativamente grandes de tornados.

Los meteorólogos pueden reconocer estos patrones climáticos, que los alertan sobre el riesgo general de un tornado.Los meteorólogos pueden predecir con mayor precisión cuándo es probable que un tornado golpee el Reino Unido gracias a una nueva herramienta diseñada en una asociación entre la Universidad de Leeds y la Met Office.

Alrededor de 30 tornados ocurren en el Reino Unido cada año, el 40% de los cuales se desarrollan en frentes fríos, pero la falta de métodos de pronóstico para estas condiciones significa que ocurren sin previo aviso.

Predecir tornados en los frentes fríos

Ahora, los investigadores de Leeds y Met Office han creado por primera vez una predicción de la probabilidad de que ocurran tornados en frentes fríos, lo que significa que se puede realizar una evaluación más precisa del riesgo de tornados antes de que un frente frío cruce el Reino Unido.

Matthew Clark, científico de Met Office que actualmente está estudiando un doctorado en la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de Leeds, dijo: «Los tornados son un peligro meteorológico relativamente común en los frentes fríos del Reino Unido, pero la Met Office nunca antes había tenido forma de predecir cuál es la probabilidad de que los frentes fríos produzcan tornados, ni entendimos por qué los tornados ocurrieron en algunos frentes pero no en otros. Estos hallazgos deberían ayudar a mejorar los pronósticos del Reino Unido de daños por vientos intensos y localizados asociados con este tipo de sistema meteorológico. Esto debería permitir a las organizaciones y personas tomar precauciones y minimizar los daños y riesgos».

Clark y Douglas Parker, profesor de meteorología en la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de Leeds, analizaron los informes de tornados de la Organización de Investigación de Tornado y Tormentas (TORRO), imágenes de radar y gráficos de análisis de superficie de 114 eventos meteorológicos durante un período de 35 años. Uno de estos eventos fue el brote de tornados más grande en la historia europea cuando 104 tornados tocaron tierra en Inglaterra y Gales el 23 de noviembre de 1981, dejando un rastro de daños a su paso.

Los investigadores identificaron patrones en los eventos meteoclimáticos, estableciendo qué frentes fríos probablemente producirían un solo tornado, cuáles podrían producir varios y cuáles no producirían ninguno.

La investigación encontró que la mayoría de estos tornados se forman cuando una región de vientos fuertes se acerca al frente desde el lado frío. Esto crea un «bulto» en el frente que ayuda a hacerlo más nítido, aumentando el contraste en la velocidad y dirección del viento en el frente. Donde este contraste aumenta con el tiempo, es más probable que los tornados «giren» a lo largo del frente. Ocasionalmente, en esta situación pueden ocurrir brotes relativamente grandes de tornados. Los meteorólogos pueden reconocer estos patrones meteorológicos, que los alertan sobre el riesgo general de un tornado.

Clark y Parker también utilizaron sus hallazgos para crear una herramienta predictiva, que la Met Office ya está utilizando de forma experimental para identificar regiones con mayor riesgo de tornados. Usando los campos de viento delante y detrás del frente frío, los pronosticadores ahora pueden calcular un porcentaje de probabilidad de que ocurran tornados.

La herramienta se está probando actualmente en la Met Office y se puso en funcionamiento el 29 de febrero de este año, prediciendo con éxito el riesgo de tornados en el sureste de Inglaterra, con un tornado ocurriendo en Kent cuando el frente frío barrió durante la mañana.

Aunque el uso del producto es experimental en este momento, se espera que con el tiempo permita que se envíen mensajes apropiados a los socorristas locales y otras organizaciones como los aeropuertos.

El meteorólogo jefe de la Met Office Paul Davies dijo: «Al explicar, por primera vez, cómo «y» por qué se forman los tornados en un sistema meteorológico dado, los meteorólogos están mucho mejor preparados para anticipar los eventos con anticipación, interpretar y desafiar los resultados de modelos numéricos de predicción del tiempo y para comunicar su confianza en un pronóstico determinado «.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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