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Nubes eléctricas azules circulando sobre la Antártida

La nave espacial AIM de la NASA está monitoreando un vasto anillo de nubes azul eléctrico que dan vueltas sobre la Antártida.

Estas son nubes noctilucentes (NLC, noctilucent clouds, por sus siglas en inglés), hechas de cristales de hielo que cubren partículas de “meteoro” en la mesosfera a 83 km sobre el continente helado.

Aquí hay una animación de la semana pasada:

Esta es la temporada para las nubes noctilucentes del sur. Cada año en esta época, el vapor de agua del verano se eleva hacia la alta atmósfera sobre la Antártida, proporcionando la humedad necesaria para formar nubes heladas en el borde del espacio.

La luz del sol que brilla a través de las nubes altas produce un resplandor azul eléctrico, que AIM puede observar desde la órbita de la Tierra.

“La temporada actual comenzó el 19 de noviembre de 2017”, dice Cora Randall, miembro del equipo científico de AIM en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado. “En comparación con los datos de AIM de años anteriores, esta temporada parece ser bastante promedio, pero, por supuesto, uno nunca sabe qué sorpresas hay por delante, sobre todo porque las estaciones del hemisferio sur son muy variables”.

La formación de nubes extrañas en la alta atmósfera sobre la remota Antártida puede parecer de poco interés práctico, pero eso sería incorrecto. Los investigadores que estudian NLC han descubierto teleconexiones inesperadas entre estas nubes y patrones del tiempo a miles de millas de distancia.

Hace dos años, por ejemplo, Randall y sus colegas encontraron que la temperatura del aire invernal en muchas ciudades del norte de los Estados Unidos estaba bien correlacionada con la frecuencia de nubes noctilucentes sobre la Antártida.

Comprender cómo funcionan estas conexiones a larga distancia podría mejorar los modelos climáticos y las predicciones meteorológicas, una razón más para estudiar NLC misteriosamente bellas.

 

Spaceweather.com

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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