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Los secretos del cometa NEOWISE

Su aproximación más cercana a la Tierra será el 22 de julio, a una distancia de aproximadamente 103 millones de kilómetros.

El cometa C/2020 F3 (NEOWISE), descubierto en marzo de 2020 por la misión NEOWISE de la NASA, está llamando la atención de los observadores del cielo en todo el hemisferio norte este mes de julio del 2020.

El cometa sobrevivió a su reciente encuentro más cercano al Sol, y ahora se dirige hacia el sistema solar exterior, donde viaja a una distancia más lejana de 715 unidades astronómicas, o UA, del Sol. (En comparación, la Tierra orbita a 1 UA, Júpiter a 5 UA y Neptuno a 30 UA).

El cometa tarda unos 6.800 años en dar una vuelta alrededor de su órbita larga y estirada, por lo que no volverá a visitar el sistema solar interior hasta dentro de muchos miles de años.

Este gráfico muestra la ubicación del cometa C/ 2020 F3 justo antes del amanecer, del 7 al 15 de julio. Imagen Crédito: NASA/JPL-Caltech

La buena noticia es que en este momento, el cometa es relativamente fácil de observar con prismáticos o un pequeño telescopio, siempre que tenga una visión clara del horizonte. (No es Hale-Bopp, para aquellos que recuerdan el gran cometa de 1997, pero es visible.) A partir del 7 de julio, el cometa fue fácilmente visto a través de prismáticos, incluso algunos observadores fueron capaces de verlo sin ayuda a simple vista. Incluso los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional lo vieron esta semana desde su punto de vista por encima de la atmósfera de la Tierra.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional captaron esta imagen del cometa NEOWISE. Imagen Crédito: NASA

Los cometas son notoriamente impredecibles, por lo que es imposible saber si este seguirá siendo tan fácil de detectar, pero si lo hace, debería ser más fácil de observar para más personas a medida que avanza julio.

Aproximadamente a mediados de mes, el cometa será visible alrededor de 10 grados sobre el horizonte noreste (el ancho de su puño extendido) en la hora antes del amanecer. A partir de mediados de julio, se verá mejor como un objeto nocturno, elevándose cada vez más por encima del horizonte del noroeste. (Tenga en cuenta que los observadores en latitudes más bajas verán el cometa más bajo en el cielo, mientras que parecerá más alto para los observadores más al norte).

Este gráfico muestra la ubicación del cometa C/2020 F3 justo después del atardecer, del 15 al 23 de julio. Imagen Crédito: NASA/JPL-Caltech

La NASA en Español

Vía: Tiempo (Revista Ram)

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