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Los parques eólicos: un nuevo hábitat potencial para los peces

Un estudio realizado por la Universidad de Maryland indica que los nuevos parques eólicos marinos que se están construyendo en la plataforma costera de Delaware-Maryland-Virginia podrían convertirse en un lugar de escala para la migración del salmón del Atlántico y la lubina rayada.

El desarrollo de parques eólicos marinos es un componente clave en el impulso de la energía renovable, pero, como cualquier gran proyecto de ingeniería civil, su construcción y operación implica algunas compensaciones. Cualesquiera que sean sus beneficios, tales parques eólicos son potencialmente perjudiciales para la vida marina local. Sin embargo, también pueden ser un nuevo hábitat potencial, al igual que las plataformas petroleras y los arrecifes artificiales.

Con el fin de tratar de mitigar los problemas mientras se conservan los beneficios, se han llevado a cabo una serie de estudios en los Estados Unidos y Europa. Como parte de estos esfuerzos, el estudio del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland analizó el impacto potencial de los parques eólicos en los patrones de migración establecidos de salmón y lubina rayada que pasan por la plataforma costera DelMarVa, relativamente árida, de 27 a 42 km. frente a la costa de Ocean City, Maryland, mientras atraviesan desde sus zonas de reproducción hasta sus zonas de alimentación.

En particular, los investigadores querían descubrir cómo minimizar el impacto de la construcción en los peces migratorios y si el sitio del parque eólico podría crear un nuevo hábitat donde los peces pudieran quedarse. Para hacer esto, tomaron muestras de salmón migratorio y lubina rayada en el área y, después de registrar su tamaño, peso y sexo, los científicos implantaron quirúrgicamente etiquetas acústicas en los peces y los liberaron.

Según el equipo, las etiquetas enviaron un ping acústico con un código de identificación único y telemetría de profundidad cada pocos segundos, que fue registrado por una serie de 20 receptores acústicos en el Área de Energía Eólica de Maryland. En total, se rastrearon 352 salmones atlánticos y 315 lubinas rayadas individuales.

Al medir los hábitos de migración de los peces, fue posible determinar que durante el verano local, los peces eran raros o ausentes, por lo que es posible programar la construcción cuando los fuertes ruidos generados tendrían el menor impacto.

telemetría de peces

Imagen: Región de estudio de la ensenada del Atlántico medio y diseño de matriz de receptor de telemetría acústica.

También descubrieron que el futuro parque eólico marino podría actuar como una región de parada para la migración, parecido al lugar donde los automovilistas se detienen para descansar y comer algo antes de reanudar sus viajes. Sin embargo, se deben recopilar más datos para determinar el impacto general de los parques en la migración de peces en el noroeste del Océano Atlántico, lo que podría tener aplicaciones más amplias para otras partes del mundo con migraciones y parques eólicos similares.

«Los científicos han aprendido mucho sobre los patrones estacionales de selección de hábitat del salmón atlántico y la lubina rayada en los ríos de desove, estuarios y hábitats de alimentación de plataforma», dice la autora del estudio Ellie Rothermel.

«Durante estos tiempos, sabemos dónde es probable que estén los peces y cuándo esperarlos allí, pero es limitada la información clave sobre la ubicación y el momento de las migraciones costeras. Las aguas costeras han sido en gran medida inaccesibles para los científicos. Nuestro estudio utiliza telemetría acústica para comprender los períodos migratorios críticos en la vida de estas especies de peces».

Vía: Vistaalmar

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