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Las duras reglas del ártico

En el período de navegación de 2019, Gazprom construyó dos pozos en el Mar de Kara: pozo exploratorio No. 4 en el campo de gas y condensado Leningradskoye y pozo de prospección y evaluación No. 1 en el bloque con licencia Skuratovsky.

Gazprom presta especial atención al mantenimiento de la seguridad de las obras realizadas en alta mar y en el estante. Para este propósito, entre otras cosas, la Compañía regularmente tiene ejercicios integrales de respuesta de emergencia. Durante estos ejercicios, varios servicios y unidades practican acciones conjuntas para responder a cualquier posible emergencia, como un incendio o un derrame de petróleo.

Los ejercicios de respuesta de emergencia se llevan a cabo anualmente, y su nivel de complejidad, así como el número de especialistas y vehículos especiales involucrados, aumenta constantemente. Por ejemplo, en los ejercicios celebrados el año pasado en el mar de Kara participaron más de 600 personas, 15 buques marinos y un helicóptero de evacuación médica de emergencia.

Más detalles se proporcionan en nuestro informe fotográfico a continuación.

El ártico es un lugar único en la Tierra donde la naturaleza sigue siendo prístina e intacta. Es una tarea de máxima prioridad para la Compañía protegerla y preservarla. Es por eso que prestamos especial atención y cuidado a todos los tipos de obras realizadas aquí.

El ártico es famoso no sólo por su impresionante belleza y un entorno natural único, sino también por su clima severo. Los especialistas de Gazprom que trabajan en la plataforma del Mar de Kara no tienen más de 100 días al año para construir pozos exploratorios en alta mar, ya que estas actividades sólo se pueden realizar en el llamado período libre de hielo, que suele durar de julio a mediados de octubre.

Pero el verano ártico y principios del otoño tampoco están libres de desafíos para los seres humanos, lo que trae nieblas densas que reducen la visibilidad a tan solo varios metros, tormentas que generan olas tan altas como una casa de dos pisos, y vientos helados con ráfagas de hasta 40 m/s (144 km/h). Esas son las reglas duras del ártico.

Aparte de los caprichos extremos del clima, un obstáculo más a superar al desarrollar los recursos naturales de esta región son las distancias a recorrer. A menudo hay una distancia de hasta 250 kilómetros desde bases de suministro en tierra y puertos hasta sitios de exploración geológica.

This is the place where the human territory ends and the wild nature reigns supreme, with its own laws and peculiarities. We aim to avoid any interference with the fragile ecosystem of the Arctic region, and therefore most strictly observe the industrial and environmental safety rules. Each person who works here is always ready for every situation.

Like an encounter with polar bears, who display a great deal of curiosity and have practically no fear of people or vehicles. This is why polar bears often come right up to the work sites, and, naturally, it is dangerous to meet these predators. The workers receive special training on how to behave in these situations.

Unlike polar bears, walruses do not attempt to approach geological exploration workers and do not show any interest in them. Quite the opposite, walruses are rather timid, so the specialists make efforts not to bother them and try not to perform any works near the aggregations of these animals.

In 2019, just like in the previous years, the aim of the emergency response exercises was to make sure that the people and machinery are ready for prompt and proper action in emergencies.

El primer evento de emergencia simulado durante los ejercicios fue un «fuego» en una plataforma de perforación.

El peligro de incendio simulado fue eliminado con el uso de buques de rescate de emergencia multifuncionales.

Estos buques están equipados con monitores de extinción de incendios que, si es necesario, pueden ser operados remotamente desde la cabina del buque.

El sistema de extinción de incendios utiliza agua de mar para la extinción de incendios y crea una presión suficiente para combatir el fuego desde una distancia de 100 metros. Los buques de esta clase también cuentan con un sistema de pulverización de niebla de agua para fines de autoprotección, que les permite abordar los peligros de incendio lo más cerca posible sin sufrir un calentamiento peligroso del casco.

Después de que el «fuego» se extinguió con éxito, los especialistas continuaron practicando sus habilidades en la contención y eliminación adicional de un derrame de petróleo simulado. Para este tipo de ejercicios de respuesta de emergencia, se puso en la superficie del agua un sistema de plumas de contención, es decir, una estructura que consistía en barreras flotantes especiales. La instalación completa del sistema de pluma por 7 miembros de la tripulación de cubierta y una embarcación que puso el boom tomó 1,5 horas, lo que hizo posible proceder rápidamente con la eliminación de los «efectos de contaminación».

Antes de ser puesto en la superficie del mar, cada sección de la pluma se inflaba con aire. El resultado fue una barrera de una sola pieza de 250 metros de largo, que contenía el «derrame de petróleo». Durante los ejercicios, el derrame de petróleo fue simulado utilizando un adsorbente especial que consiste en aserrín orgánico y cascos de arroz, que es absolutamente seguro para la flora y fauna local.

Después de eso, se utilizó un dispositivo especial de skimmer de aceite para eliminar el «aceite» de la superficie del agua. Un skimmer de aceite recoge la mezcla de aceite y agua y elimina el aceite de ella mediante tambores de cepillo rotativo; los productos petrolíferos recogidos se vierten en depósitos especiales para su posterior eliminación en tierra.

Dos naves maniobrando para instalar el sistema de pluma de contención: así es como se ve.

Las obras tienen lugar en mar abierto, por lo que el siguiente evento abordado durante los ejercicios de respuesta de emergencia fue una situación de «hombre por la borda» con un muñeco utilizado para la simulación. En los ejercicios de rescate de este tipo, la acción inmediata es la consideración principal y cada minuto cuenta, ya que la temperatura del agua en el Mar de Kara en el período de verano es de entre 0 y +7 grados centígrados, lo que significa que el tiempo de supervivencia esperado en estas condiciones es de 15 minutos.

La «víctima» fue rescatada del agua y provista de primeros auxilios. A bordo de cada buque de rescate de emergencia multifuncional, siempre hay oficiales médicos de guardia, así como bahías enfermas y equipo médico para procedimientos de tratamiento, incluida la reanimación.

As per the scenario of the exercises, it was required to bring the “victim” to an onshore healthcare center upon the provision of first aid on board the vessel.

Para llevar a cabo rápidamente la tarea, un helicóptero de evacuación médica de emergencia Mi-8MTV equipado con sistemas de soporte vital aterrizó en la cubierta de la embarcación. La «víctima» acompañada de médicos fue llevada a un hospital para su seguimiento y recuperación.

El ártico no sólo crea el potencial para emergencias que involucran a personas o vehículos, sino que también es el hogar de un peligro oculto más: icebergs y bloques de hielo. Una colisión con un bloque de hielo ocasional a la deriva en el Mar de Kara puede causar daños significativos a las plataformas de perforación y buques.

Para evitar esto, Gazprom estudia cuidadosamente las formaciones de hielo relevantes y mejora las actividades asociadas con ellas.

Un iceberg consiste en agua dulce congelada cuya densidad es aproximadamente un 10 por ciento menor que la del agua de mar. Esto hace que los icebergs floten constantemente en el mar.

Alrededor del 90 por ciento de un iceberg está debajo de la superficie del agua, y es por eso que es importante monitorear y pronosticar el movimiento de los icebergs cuando se lleva a cabo la exploración geológica en el ártico.

Las obras están precedidas por un reconocimiento obligatorio del hielo realizado con rompehielos.

Para monitorear la ubicación geográfica y la estructura de grandes bloques de hielo con un área de varios kilómetros cuadrados, los especialistas de la Compañía desembarcan en témpanos de hielo para instalar boyas con radiobalizas en ellos: hasta 3 boyas cerca de los bordes y una en el centro.

A medida que el hielo se derrite y se erosiona, las boyas se liberan en el agua, donde los recipientes de rescate y rompehielos los recogen.

Subirse a un bloque de hielo no es tan difícil, pero subirse a un iceberg es todo un desafío. Los vehículos aéreos no tripulados se utilizan para «domar» icebergs y también para instalar boyas con radiobalizas con el fin de recopilar los datos requeridos.

Además, los icebergs están siendo vigilados desde el espacio. Los satélites realizan estudios por radar, multiespectrales y ópticos de las zonas marinas para identificar y seguir formaciones de hielo potencialmente peligrosas.

La información obtenida se envía al centro de análisis de hielo del Servicio Estatal de Rescate Marítimo, donde se utiliza para pronosticar la deriva y el deterioro de las formaciones de hielo. Cada día, los informes de monitoreo satelital se transmiten a todos los buques presentes en el área de las obras de la Compañía.

La única manera de evitar las consecuencias adversas de un encuentro con un enorme pedazo de hielo a la deriva es mover icebergs a una distancia segura de las personas y los activos. Por ejemplo, durante los ejercicios de respuesta de emergencia de 2019, los especialistas de Gazprom Geologorazvedka (renombrado Gazprom Nedra en enero de 2020) remolcaron un iceberg lejos por cuerdas de acero por primera vez en la historia en Rusia. El iceberg pesaba 1,5 millones de toneladas. Antes de eso, se habían utilizado cuerdas de polipropileno para estos fines; en 2018, Gazprom Geologorazvedka estableció un récord en toda la industria al remolcar un iceberg de 2 millones de toneladas por este método. Al mismo tiempo, las cuerdas de acero permiten aumentar la velocidad de remolque y, a la larga, «capturar» icebergs de mayor peso.

Así es como se realizan las actividades de remolque: los buques se acercan entre sí; una cuerda de acero está unida a la parte de popa de cada recipiente; los vasos van alrededor del iceberg en ambos lados, poniendo la cuerda alrededor de él; después de eso, los barcos navegan en direcciones paralelas.

Todos los objetivos fijados para los ejercicios de respuesta de emergencia se lograron con éxito, y la preparación y suficiencia de las fuerzas y recursos se demostraron en la práctica. El estricto cumplimiento de las duras normas del ártico, los esfuerzos debidos para garantizar la seguridad industrial y la protección del medio ambiente, y la formación regular en habilidades de respuesta a emergencias garantizan que preservaremos la naturaleza ártica prístina para las generaciones futuras.

Vía: gazprom.

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