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La peligrosa relación de la COVID-19 y la contaminación

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire puede estar relacionada con el 15 por ciento de las muertes por Covid-19 en todo el mundo, según una investigación publicada recientemente que destaca los riesgos para la salud que plantean las emisiones de gases de efecto invernadero.

Investigaciones anteriores han demostrado cómo la contaminación del aire por los gases de escape y las fábricas reduce la esperanza de vida de cada hombre, mujer y niño en la Tierra en dos años.

Ahora, los expertos en Alemania y Chipre dicen que han estimado la proporción de muertes por coronavirus a las que se puede culpar de los efectos exacerbados de la contaminación del aire.

Su estudio, publicado en la revista Cardiovascular Research, se basó en datos de salud y enfermedades de EE. UU. y China relacionados con la contaminación del aire, Covid-19 y SARS, una enfermedad pulmonar grave similar a Covid-19.

Combinaron esto con datos satelitales de exposición global a material particulado (partículas microscópicas), así como redes de monitoreo de contaminación en tierra, para calcular hasta qué punto se puede culpar a la contaminación del aire por las muertes por Covid-19.

En el este de Asia, que tiene algunos de los niveles más altos de contaminación dañina del planeta, los autores encontraron que el 27 por ciento de las muertes por Covid-19 podrían atribuirse a los efectos en la salud de la mala calidad del aire.

En Europa, la proporción fue del 19 por ciento, en comparación con el 17 por ciento en América del Norte.

«Si se juntan tanto la exposición prolongada a la contaminación del aire como la infección con el virus Covid-19, entonces tendremos un efecto adverso sobre la salud, particularmente con respecto al corazón y los vasos sanguíneos», dijo el coautor del artículo Thomas Munzel.La contaminación del aire hizo que los factores de riesgo conocidos de la Covid-19, como los problemas pulmonares y cardíacos, fueran más probables.

Específicamente, el equipo observó que el material particulado parecía aumentar la actividad de un receptor en las superficies de las células pulmonares, el ACE-2, que se sabe que está involucrado en la forma en que Covid-19 infecta a los pacientes.

«Así que tenemos un doble impacto: la contaminación del aire daña los pulmones y aumenta la actividad de ACE-2, lo que a su vez conduce a una mayor absorción del virus», dijo Munzel, profesor del Centro Médico Universitario de la Universidad Johannes Gutenberg. Maguncia.

Los autores enfatizaron que atribuir las muertes por la Covid-19 a la contaminación del aire no significaba que la contaminación en sí misma estuviera matando a las personas con Covid, aunque no descartaron tal vínculo causa-efecto.

Jos Lelieveld, del Instituto Max Planck de Química, dijo que la investigación sugirió que «las partículas contaminantes son un cofactor que agrava la enfermedad».

Dijo que sus estimaciones sugerían que más de 6.100 muertes por Covid en Gran Bretaña podrían atribuirse a la contaminación del aire. En Estados Unidos esa cifra ronda los 40.000.

Los autores dijeron que sin un cambio fundamental en la forma en que las ciudades se alimentan, incluida una transición a fuentes de energía limpia y renovable, la contaminación del aire continuaría matando a un gran número de personas incluso después de que la pandemia retroceda.

«La pandemia terminará con la vacunación de la población o con la inmunidad colectiva a través de una infección extensa de la población», escribieron.

«Sin embargo, no existen vacunas contra la mala calidad del aire y el cambio climático. El remedio es mitigar las emisiones».

Vía: Tiempo (Revista Ram)

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