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La mariposa monarca en peligro de desaparecer

Por la destrucción de su hábitat natural, la población de este insecto ha pasado de los 4,5 millones de ejemplares en 1980 a los 29.000 este año.

Si hay un insecto conocido en Norteamérica éste es la mariposa monarca (Danaus plexippus), que pasa el invierno en la costa de California (Estados Unidos) para coger fuerzas e iniciar una larga migración, cuando llega la primavera, hasta México, que es donde se reproducirá.

Según el último recuento de la Xerces Society , que se dedica a la conservación de aquellos invertebrados de especial interés ecológico, la población actual de mariposas monarca en California cuenta con 29.000 ejemplares, lo que es una cifra muy baja en comparación con los 4,5 millones que había en 1980.

Los expertos aseguran que el declive de la especie, que ya se dejó ver el año pasado, cuando se contabilizaron sólo 27.000 mariposas monarca -el mínimo histórico-, se debe a la destrucción de su hábitat natural y al uso, por parte de los agricultores, de pesticidas y herbicidas.

Asimismo, el cambio climático también está causando estragos en esta especie de insectos que sincroniza su migración con la primavera y con el florecimiento de las plantas con flor. En total, se estima que estas mariposas recorren cada año más de 5.000 kilómetros.

La tala ilegal de árboles amenaza el futuro de las mariposas monarca
La tala ilegal de árboles amenaza el futuro de las mariposas monarca (Mint Images – Frans Lanting / Getty)

En la actualidad la mariposa monarca no figura como una especie amenazada -en diciembre se volverá a evaluar su estado de conservación-, pero algunos estudios alertan de que podría extinguirse en las próximas décadas si no se hace nada para salvar las plantas de las que se alimenta y los bosques en los que se refugia, entre otros.

Mientras tanto, en México, permanece desaparecido desde el día 13 de enero el activista Homero Gómez González, un férreo defensor de la mariposa monarca y de los santuarios del estado mexicano del Michoacán en los que la mariposa monarca encuentra una de sus principales fuentes de alimentación: el algodoncillo (Asclepias curassavica).

Butterfly on flower

Por el momento se desconocen las razones de la desaparición del activista, si bien la Comisión Estatal de Derechos Humanos de Michoacán ha pedido que se investigue lo sucedido, pues podría estar relacionado con los intereses de quienes se dedican a la tala ilegal de árboles en la zona.

En el Michoacán esta práctica está prohibida desde 1986, cuando las autoridades decidieron proteger los bosques donde se reproducen las mariposas monarcas. Sin embargo, sigue habiendo aquí taladores que ejercen una fuerte presión y amenazan la vida de activistas como Homero.

La mariposa monarca no es el único insecto en apuros del planeta, ya que según un estudio del año pasado el 41% de las especies de este grupo están en declive y una tercera parte se encuentran en peligro de extinción por culpa de la acción humana y la crisis climática.

Según otro estudio publicado también el año pasado, en la actualidad sobrevive sólo un 33% de los insectos que vivían hace una década, lo que significa que, de seguir desapareciendo al ritmo actual las especies que forman parte de este grupo, los insectos podrían extinguirse en apenas un siglo.

Un grupo en apuros

El 41% de las especies de insectos están en declive y una tercera parte se encuentra en peligro de extinción

Aunque no lo parezca, esto podría afectarnos, y mucho, pues los insectos son clave para la agricultura -cerca del 80% de las plantas que cultivamos dependen de su función polinizadora-, participan en la descomposición y, por lo tanto, en el reciclado de materia orgánica -sin ellos tendríamos un planeta lleno de cadáveres- y se emplean a menudo para el control de plagas.

Vía: Lavanguardia

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