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La esperanza de vida depende del estado del aire

Según expertos, mostraron que la mala calidad del aire es «el mayor riesgo para la salud humana».

El Índice de Vida de Calidad del Aire (Air Quality Life Index , AQLI) establece que a medida que el mundo se apresura a encontrar una vacuna para controlar la pandemia de COVID-19, la contaminación del aire continuará causando que miles de millones de personas tengan vidas más cortas y enfermas en todo el mundo.

El índice relaciona la contaminación atmosférica por partículas, principalmente por la quema de combustibles fósiles, en su impacto en la salud humana.

Se ha descubierto que, a pesar de las reducciones significativas en las partículas en China, una vez uno de los países más contaminados del mundo, el nivel general de contaminación del aire se había mantenido estable en las últimas dos décadas.En países como India y Bangladesh, la contaminación del aire fue tan severa que ahora reduce la esperanza de vida promedio en algunas áreas en casi una década.

Los autores de la investigación dijeron que la calidad del aire que respiran muchos humanos constituía un riesgo para la salud mucho mayor que el COVID-19.

«Aunque la amenaza del coronavirus es grave y merece toda la atención que recibe, abrazar la gravedad de la contaminación del aire con un vigor similar permitiría a miles de millones de personas llevar vidas más largas y saludables», dijo Michael Greenstone, creador de AQLI.

Casi una cuarta parte de la población mundial vive en solo cuatro países del sur de Asia que se encuentran entre los más contaminados: Bangladesh, India, Nepal y Pakistán.

Con AQLI se descubrió que estas poblaciones verían reducir su vida útil en cinco años en promedio, después de estar expuestos a niveles de contaminación un 44 por ciento más altos que hace 20 años.

La contaminación por partículas también era una «preocupación importante» en todo el sudeste asiático, donde los incendios forestales y de cultivos se combinaban con el humo del tráfico y las centrales eléctricas para crear aire tóxico.

Alrededor del 89 por ciento de los 650 millones de personas de la región viven en áreas donde la contaminación del aire excede las pautas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud.Si bien lugares como Estados Unidos, Europa y Japón han logrado mejorar la calidad del aire, la contaminación aún le resta un promedio de dos años a la esperanza de vida en todo el mundo.

Se descubrió que Bangladesh tiene la peor calidad de aire de cualquier país, y alrededor de 250 millones de residentes de los estados del norte de la India perderán ocho años de vida en promedio a menos que se controle la contaminación.

Varios estudios han demostrado que la exposición a la contaminación del aire también es un factor de riesgo clave de COVID-19, y Greenstone instó a los gobiernos a priorizar la calidad del aire después de la pandemia.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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