La espectacular nebulosa de Carina

La espectacular nebulosa de Carina

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En una de las partes más brillantes de la Vía Láctea se encuentra una nebulosa donde ocurren cosas de lo más extrañas.

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NGC 3372, conocida como la Gran Nebulosa de Carina, es la sede de estrellas masivas y nebulosas cambiantes.

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La nebulosa del Ojo de la Cerradura o Keyhole Nebula (NGC 3324) es la estructura brillante apenas por encima del centro de la imagen. Allí se hallan varias de las mencionadas estrellas masivas y, además, su aspecto ha cambiado.

Toda la nebulosa de Carina abarca más de 300 años-luz y se encuentra a unos 7 500 años-luz de distancia en la constelación del mismo nombre.

Eta Carinae, la estrella más energética de la nebulosa, fue una de las estrellas más brillantes del cielo durante la década de 1830, pero luego se desvaneció de forma espectacular.

Eta Carinae es la estrella más brillante cerca del centro de la imagen, justo a la izquierda de la nebulosa del Ojo de la Cerradura (ver la imagen al pie de la entrada).

Mientras la propia Eta Carinae quizás esté por estallar como supernova, imágenes de rayos X señalan que gran parte de la Gran Nebulosa de Carina se ha comportado como una verdadera fábrica de supernovas.

Vía: Elsofista

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