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La cima de la atmósfera y el calentamiento global

La cima de la atmósfera

Esta magní­fica fotografí­a, tomada por un astronauta desde la Estación Espacial Internacional, nos muestra una Luna casi translúcida asomando por detrás del halo azulado que marca el lí­mite de la atmósfera terrestre. Técnicamente, no existe una lí­nea divisoria absoluta entre la atmósfera de la Tierra y el espacio, pero para los cientí­ficos que estudian el equilibrio energético del planeta, resulta más práctico pensar que a 100 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre, se encuentra «la cima de la atmósfera».

Los gases de la atmósfera dispersan las longitudes de onda de luz visible en mayor cantidad que el resto de las longitudes de onda, proporcionando un halo azulado a los lí­mites de la Tierra. En altitudes cada vez mayores, la atmósfera se vuelve tan delgada, que esencialmente deja de existir.

La cima de la atmósfera

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En la cima de la atmósfera, la energí­a solar ingresa al sistema terrestre y desde allí­ se refleja la luz visible e invisible: la radiación térmica que escapa del planeta. El delicado equilibrio entre la energí­a que ingresa y egresa en la cima de la atmósfera determina la temperatura promedio de la Tierra. El calentamiento global se produce precisamente debido a que los gases de efecto invernadero de la cima de la atmósfera modifican este equilibrio, al hacer que la cantidad de radiación térmica que sale del planeta sea menor que la habitual.

Los gases de invernadero no son los únicos que influyen en el equilibrio energético terrestre. El porcentaje de luz solar reflejada por la Tierra (llamado también albedo) es un factor clave, ya que la luz reflejada no calienta al planeta. Las nubes, como las que vemos en la fotografí­a superior, y también las capas de hielo de la superficie, tienen una enorme influencia sobre la capacidad de reflejo de energí­a solar del planeta. Cuando uno de estos factores es alterado, el albedo de la Tierra puede modificarse.

Desde hace una década se comenzaron a efectuar estudios satelitales de la cima de la atmósfera para detectar señales de la cantidad de energí­a absorbida y reflejada por la Tierra. Como la nieve y el hielo son tan reflectivos, los cientí­ficos suponí­an que el derretimiento de los casquetes polares podrí­a acelerar el calentamiento global al reducir el albedo de nuestro planeta. El investigador de la atmósfera Seiji Kato, junto a un equipo de colaboradores de la NASA y el NOAA compararon los registros obtenidos entre los años 2000 y 2004, llegando a una conclusión sorprendente: Mientras la nieve y el hielo polares se derretí­an, el albedo de la Tierra no tuvo ningún cambio.

Hemos preparado a esta hermosa fotografí­a para ser utilizada como fondo de escritorio. Para ello, se debe hacer click sobre el enlace correspondiente a la resolución deseada, y una vez abierta la imagen, pulsar el botón derecho del mouse sobre ella y seleccionar la opción ‘Establecer como fondo’ en el menú del navegador.

18 respuestas

  1. lo que no entiendo es que si la atmosfera debido a los gases invernaderos produce calentamiento la cima de la atmósfera modifican este equilibrio, al hacer que la cantidad de radiación térmica que sale del planeta sea menor que la habitual. Entonces los rayos que ingresas deberian ser una parte retenidos por la misma ingresando menos calor. No me convence mucho esto del calentamiento global.

  2. Martí­n: Lo que ocurre en verdad, es que la cima de la atmósfera regula y no retiene la radiación térmica. Supongamos que tenés un local con una puerta de entrada y otra de salida. Se supone que ambas puertas tienen idéntica apertura para permitir la entrada y salida de personas, si tuvieras un flujo constante de entrada y salida, las puertas permitirí­an que la misma cantidad de gente que ingresa, pueda salir sin problemas. Ahora supongamos que ponés obstáculos en la puerta de salida que dificultan la salida de la gente. Al tiempo tendrí­as el local abarrotado de personas pugnando por salir, y seguirí­an entrando más aún. Eso es lo que pasa hoy con la radiación térmica en la Tierra. El CO2 y el Metano principalmente son los obstáculos en la puerta de salida que es la cima de la Atmósfera.
    Espero que el ejemplo sea más o menos gráfico.

  3. gracias gustavo por la explicación no sabia que el local tenia dos puertas pensaba que era una y que no dejaba pasar mucha gente pero en el perí­odo jurasico cuando callo el meteorito se nublo todo y no dejaba pasar los rayos del sol y se empezaron a morir las plantas y animales por eso me habia entrado la duda, saludos.

  4. Hola yo soy lucrecia hablo desde tres arroyos argentina, provincia de buenos aires tengo 8 años y es increcible esa imagen.
    FELICITACIONES AL QUE LA SACO, PERO NO SE SI ES DE VERDAD.
    LUCRECIA.

    SALUDOS.

  5. estas imagenes estan preciosas felicito a quien las tomo…
    desde El Salvador

  6. chida foto y gracias al que explico lo de las puertas. saque 10 en ambiental jejejejeje xD

  7. la realidad de las cosas son que el mundo se ba destruyendo por la mano del hombre,por el simple echo de que contamina sin importar el futuro do los demas seres humanos,yo trataria de imvitar ala sociedad entera que reflexionenh sobre el calentamiento global y no por su bolsillo grasias

  8. Todos devemos tomar conciencia de que se han acentuado en demacia los canvios no naturales , o mejor dicho propuestos por el hombre, y se a logrado esto sin el concentimiento de nuestro planeta.
    Creo que cada uno desde nuestro lugar devemos ya, hoy , invertir pequenios tiempos(el cual muchas veces no savemos ocupar o con que)en dar pequenias soluciones naturales a nuestra ecologia, esta suma podria ayudar a reestablecer en algo ,un futuro o proyecto de vida a nuestra especie, empecemos hoy.
    FELIZ 2008 PLANETA

  9. hola!!
    soy mary esta chida la foto bueno las fotos q tomen mas!!

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