Calentamiento global El clima

Importante plataforma antártica registra récord de deshielo

En comparación con los 31 veranos anteriores, la parte norte de la plataforma de hielo George VI en la Antártida experimentó un deshielo récord en el verano austral de 2019-2020.

En esta zona, en cuanto al grado de deshielo y el número de días de deshielo, el verano mencionado supera a cualquier verano anterior con datos suficientes. Un estudio realizado por el equipo internacional de Alison Banwell (Alison Banwell), un equipo internacional de la Universidad de Colorado Boulder y el Instituto de Investigación Colaborativa de Ciencias Ambientales (CIRES) de la NOAA lo ha confirmado. Banwell y sus colegas estudiaron la temporada de deshielo en el área utilizando observatorios satelitales, que pueden detectar agua derretida en la parte superior de la capa de hielo y en la nieve cerca de la superficie.

La acumulación de agua de deshielo en la superficie es potencialmente peligrosa para las plataformas de hielo porque cuando estas lagunas creadas por el agua de deshielo se vacían al escurrirse por pequeñas fisuras, estas pueden ensancharse por el flujo del agua, promoviendo ello la progresiva fracturación del hielo, lo que puede conducir finalmente a la ruptura de la plataforma de hielo.

Debido a las características de la plataforma de hielo Jorge VI, una ruptura en ella provocaría un desplazamiento de hielo asentado en tierra firme hacia el mar más veloz que el desplazamiento de ese tipo registrado para cualquier otra plataforma de hielo de la península Antártica y con una contribución mayor que la de todas las demás plataformas al aumento del nivel del mar.

Los investigadores identificaron periodos, a partir de finales de noviembre, en los que las temperaturas estuvieron constantemente por encima del punto de congelación durante períodos de hasta 90 horas seguidas. Cuando la temperatura está por encima de los cero grados centígrados, eso limita la recongelación y también conduce a un mayor derretimiento. Por otra parte, el agua absorbe más radiación solar que la nieve y el hielo, y eso conduce a un derretimiento aún mayor, tal como argumenta Banwell.

El estudio se titula “The 32-year record-high surface melt in 2019/2020 on the northern George VI Ice Shelf, Antarctic Peninsula”. Y se ha publicado en la revista académica “The Cryosphere”.

FUENTE: NCYT Amazings / The Cryosphere

Vía: https://www.tiempo.com/

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