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¿Existe el riesgo de transmisión de la COVID-19 de persona a vida silvestre?

Aunque los orígenes exactos de la pandemia de COVID-19 no están claros, la mayoría de los investigadores estiman que el virus pasó de los murciélagos a los pangolines antes de infectar a los humanos. Ahora, a los científicos les preocupa que el virus pueda dar el salto de los humanos a las poblaciones de animales salvajes.

Si COVID-19 lograra infectar y propagarse entre los animales salvajes, podría representar una amenaza para las especies en peligro de extinción. Además, las poblaciones de animales salvajes podrían servir como reservorio para una mayor evolución del virus y una fuente de futuros brotes humanos.

Hasta ahora, los científicos han documentado la propagación del coronavirus de persona a animal en una granja de visones y en el zoológico, donde se infectaron varios tigres y leones.

En casa, los humanos han transmitido el virus a perros y gatos domésticos. Algunos gatos en Wuhan y los Países Bajos también han dado positivo por anticuerpos provocados por una infección por coronavirus.

«Todavía no ha habido informes de que la vida silvestre esté infectada con el coronavirus«, la autora principal del estudio, Sophie Gryseels.

«Esperamos que esto se deba a que en realidad aún no ha sucedido, pero, de nuevo, no hay mucha vigilancia en la vida silvestre sana para las infecciones [por coronavirus], así que si ya hubiera sucedido, es posible que no lo sepamos», dijo Gryseels. , biólogo de la Universidad de Amberes en Bélgica.

Además, los animales infectados solo han mostrado síntomas leves, pero Gryseels dijo que es posible que la enfermedad tome un curso más serio entre otras especies animales.Aunque COVID-19 aún no ha tenido graves consecuencias para las poblaciones animales, Gryseels sugiere que la amenaza de transmisión de persona a animal es real y significativa.

«Sabemos de varias especies de mamíferos que son tan susceptibles al [coronavirus] como los humanos, como hurones, visones, hámsteres, ratones ciervo de América del Norte, tigres y macacos y algunas otras especies», dijo. «Cuando se inoculan experimentalmente con [el coronavirus], o en algunos casos se infectan accidentalmente por cuidadores humanos, la infección desaparece fácilmente y pueden transmitir el virus a los animales que viven juntos».

Gryseels y sus colegas esperan que su artículo inspire a los cuidadores, científicos y otras personas que interactúan con animales salvajes y cautivos a tomar precauciones adicionales.

Los investigadores sugieren que las mismas precauciones de seguridad que pueden ayudar a retrasar la transmisión humana (lavarse las manos, usar mascarillas y distanciamiento social) pueden ayudar a prevenir la transmisión de persona a animal.

Para la mayoría de las personas, el riesgo de transmisión de COVID-19 de persona a animal es mínimo.

«Afortunadamente para nosotros, las especies de mamíferos con las que los humanos probablemente tienen más interacciones en total en términos globales y, por lo tanto, parecerían tener más probabilidades de contraer el virus si fueran biológicamente susceptibles, son los ratones domésticos y las ratas marrones y negras, que afortunadamente, no parecen ser susceptibles «, dijo Gryseels.

Si bien los investigadores esperan que los humanos eventualmente desarrollen inmunidad colectiva contra COVID-19, a través de una combinación de inmunidad activada por infección y vacunación, otras especies animales podrían no tener tanta suerte.

La combinación de susceptibilidad y una vida útil corta podría dejar a algunas especies especialmente vulnerables al COVID-19, incluido el ratón ciervo de América del Norte, el ratón de banco en Europa, los macacos en Asia y las poblaciones de gatos callejeros en todo el mundo.

«La principal preocupación entonces es que, al igual que en las poblaciones humanas, el virus podría seguir propagándose sin parar», dijo Gryseels. «Especialmente en poblaciones donde los animales tienen una vida corta y una alta tasa de reproducción, como en los roedores, nos preocupa que el virus pueda persistir durante mucho tiempo, ya que continuamente están naciendo nuevos animales susceptibles que son ingenuos para el virus. «

Vía: Tiempo (Revista Ram)

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