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El plásticos en el suelo de la Antártida ya está en la cadena alimentaria

Los científicos han encontrado trozos de poliestireno en las tripas de pequeños organismos que viven en el suelo en la Antártida, la contaminación por microplásticos ya se detecta en los sistemas alimentarios terrestres más remotos del mundo.

Si bien la infiltración de microplásticos en los océanos es bien conocida, los investigadores dijeron que sus hallazgos proporcionaron la primera evidencia de contaminación en la cadena alimentaria terrestre antártica.

Detección de trazas de microplásticos en colembolanos antárticos. Elisa Bergami et alt., 2020; Biology Letters.

«Por lo tanto, los plásticos han ingresado incluso a algunas de las redes alimenticias de suelo más remotas del planeta, con riesgos potenciales para toda la biota y los ecosistemas», dijeron los autores del estudio, publicado en la revista Biology Letters.

Advirtieron que esto también podría ser un nuevo factor estresante para los frágiles ecosistemas polares que ya enfrentan amenazas del cambio climático.

Los científicos se centraron en el collembolan Cryptopygus antarcticus, pequeños organismos comúnmente conocidos como colémbolos que pueden saltar de manera similar a las pulgas, aunque no están clasificados como insectos.

Se encuentran entre los pocos organismos adaptados para sobrevivir en las duras condiciones antárticas y son «a menudo la especie dominante» en las pocas áreas de la región que no están cubiertas por hielo, según el estudio. Principalmente comen microalgas y líquenes.Los plásticos han ingresado incluso a algunas de las redes alimenticias de suelo más remotas del planeta

Los investigadores, dirigidos por científicos de la Universidad de Siena en Italia, recolectaron a las criaturas de un trozo de espuma de poliestireno cubierto con una capa verde de microalgas, musgos y líquenes en la Isla Rey Jorge en las Islas Shetland del Sur.

La actividad humana en el área, incluidas las estaciones de investigación científica, el aeropuerto y las instalaciones militares, y el turismo han actuado para convertirla en «una de las regiones más contaminadas de la Antártida».

Al examinar colémbolos antárticos, utilizando una técnica de imagen con infrarrojos y comparar las imágenes con fragmentos de poliestireno, los investigadores detectaron «inequívocamente» rastros del plástico en sus intestinos.

Los autores dijeron que creían que las criaturas se comieron los fragmentos de plástico mientras pastaban con su comida habitual.

Contaminación plástica global

Elisa Bergami, de la Universidad de Siena, dijo que el estudio mostró que la contaminación plástica es «omnipresente» e incluso había llegado a regiones polares remotas. «Cryptopygus antarcticus tiene un papel clave en las simples redes alimentarias terrestres antárticas», dijo.

«Las implicaciones de la ingestión de plástico por esta especie incluyen la redistribución potencial de microplásticos a través del perfil del suelo y la transferencia a sus depredadores comunes, los ácaros del musgo».

Bergami dijo que la contaminación en la tierra había llamado menos la atención que la contaminación del océano.

Ella pidió más investigación sobre la toxicidad potencial de la exposición al plástico, que está asociada con patógenos, contaminantes y resistencia a los antibióticos.

Los investigadores también expresaron su preocupación por la espuma de poliestireno, ya que su estructura porosa podría alentar la formación de musgo y otro crecimiento, atrayendo así a los organismos.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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