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El nivel del mar puede llegar a subir más rápido de lo que se pensaba

Los modelos no coinciden con las observaciones históricas.

Hay dos elementos principales a observar al evaluar la subida del nivel del mar. Uno es la pérdida del hielo en tierra, por ejemplo, el derretimiento de los glaciares de las montañas y las capas de hielo tierra adentro en Groenlandia y la Antártida, y el otro es que el mar se expandirá a medida que se calienta. Cuanto más aumente su temperatura, más rápido subirá el mar.

Investigadores del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague han construido un nuevo método para cuantificar qué tan rápido reaccionará el mar al calentamiento. Su comparación de la capacidad de respuesta del nivel del mar en modelos con datos históricos muestra que las predicciones anteriores del nivel del mar han sido demasiado conservadoras, por lo que es probable que el nivel del mar suba más y más rápido de lo que se creía anteriormente.

Durante los últimos 150 años, en lo que se llama el período industrial, ha ido subiendo el nivel del mar, como explica Aslak Grinsted, profesor asociado de la sección de investigación del Instituto Niels Bohr, Física del hielo, el clima y la Tierra:

«Por supuesto, esperamos que haya una conexión entre el aumento de la temperatura y la tasa que indica el impulso de la subida. Las observaciones nos dicen que la tasa se ha acelerado durante los últimos 150 años. Esto significa que podemos crear una imagen de cómo ha sido históricamente la conexión entre la temperatura y la subida del nivel del mar. Pero 150 años no es mucho, en realidad, debido a la gran inercia en el calentamiento de los océanos y las capas de hielo del interior, por lo que pueden pasar varios cientos de años antes de que veamos todas las consecuencias del calentamiento de la atmósfera».

«Por eso comparamos las observaciones con los resultados de los detallados modelos informáticos que utilizamos para representar un escenario futuro. Entre otros, el panel climático del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas ha recopilado estas proyecciones, elaboradas a partir de una colección de muchos modelos más pequeños. Estos, a su vez, han sido validados, obviamente, así como se puede hacer».

Las proyecciones del nivel del mar son complicadas

Las predicciones utilizadas por el IPCC se basan en un rompecabezas de modelos de capas de hielo, glaciares y el calentamiento del mar. Sin embargo, las predicciones adolecen del hecho de que a veces solo se dispone de una cantidad limitada de datos para los modelos que se van a probar. Prácticamente no había datos sobre la tasa de fusión de la Antártida antes de que tuviéramos cobertura de observaciones satelitales en la década de 1990. «Tenemos mejores datos históricos para la subida del nivel del mar en total, lo que, en principio, permite una prueba del rompecabezas combinado de modelos», dice Grinsted.

«Sin embargo, no ha sido parte de la rutina hacer retrospectivas del nivel del mar en el IPCC, por lo que actualmente no podemos decir si estos modelos son capaces de reproducir el nivel del mar histórico. En el Instituto Niels Bohr, hemos utilizado esta situación como nuestro punto de partida, por lo que observamos cuán sensibles son los modelos para reaccionar al calentamiento. Esperamos que si comparamos los datos de observación del período relativamente corto de tiempo desde 1850 en adelante con la sensibilidad de los modelos, debería permitirnos evaluar si los modelos son realistas o no», explica Grinsted.

proyecciones de temperatura y subida del mar

Imagen: Cuanto más caliente se pone, más rápido sube el nivel del mar. Los modelos de sensibilidad del futuro parecen ser inconsistentes con los datos históricos. [Crédito: Aslak Grinsted, CC-BY]

Los modelos no coinciden con las observaciones históricas

El equipo de investigación del Instituto Niels Bohr espera que su método para validar escenarios futuros al mirar hacia el pasado pueda ganar un punto de apoyo en cómo se analizará la subida del nivel del mar en el futuro. «Aparentemente, los modelos en los que basamos nuestras predicciones de subida del nivel del mar en la actualidad no son lo suficientemente sensibles. Para decirlo claramente, no dan en el blanco cuando los comparamos con la tasa de subida del nivel del mar que vemos cuando comparamos escenarios futuros con observaciones que se remontan en el tiempo», dice Grinsted.

«Es crucial para nuestra confianza en las predicciones climáticas basadas en modelos que sean capaces de reproducir el clima realizado de la manera más realista posible», agrega Jens Hesselbjerg Christensen, profesor de la Sección de Hielo, Clima y Geofísica del Instituto Niels Bohr y co- autor en el artículo.

«Esperamos que esta nueva métrica de comparación se adopte en la mayor medida posible y pueda convertirse en una herramienta que podamos aplicar para comparar diferentes modelos. Un buen ejemplo es que no esperamos que la sensibilidad sea la misma desde el último milenio o varios millones de años atrás en el tiempo, pero la comprensión adicional de cómo puede cambiar la sensibilidad con el tiempo es algo que podemos agregar a las comparaciones entre modelos y observaciones. Además, nos gustaría ver el método aplicado a los procesos individuales que contribuyen a la subida del nivel del mar. Esto podría hacer que la comprensión de la sensibilidad sea aún más detallada, creemos», dice Hesselbjerg Christensen.

«Se podría decir», concluye Grinsted, «que este artículo tiene dos mensajes principales: Los escenarios que vemos ahora ante nosotros con respecto a la subida del nivel del mar son demasiado conservadores: el mar parece, usando nuestro método, elevarse más de lo que se cree usando el método actual. El otro mensaje es que la investigación en esta área puede beneficiarse del uso de nuestro método para restringir los modelos del nivel del mar en los escenarios en el futuro».

Vía: Vistaalmar

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