Medio ambiente

El iceberg gigante A68A rumbo de colisión con Georgia del Sur

Los científicos de todo el mundo están observando para ver qué hará el témpano a continuación.

La preocupación es que el iceberg se ha acercado al borde de la plataforma submarina de la isla, un área donde las aguas se vuelven relativamente poco profundas, midiendo menos de 200 metros de profundidad. Los científicos creen que la quilla del iceberg se extiende muy por debajo de la línea de flotación, lo que significa que tiene el potencial de engancharse en el lecho marino y «aterrizar». Los biólogos se preocupan por el efecto potencial que un iceberg conectado a tierra podría tener en la vida silvestre de la isla, como la capacidad de los pingüinos para acceder a los alimentos.

La última vez que mostramos A-68A el 5 de noviembre de 2020, el enorme bloque de hielo flotaba a unos 500 kilómetros de la costa. Cinco semanas después, el iceberg estaba a menos de 100 kilómetros de la costa cuando el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) del satélite Suomi NPP adquirió esta imagen en color natural (arriba) el 14 de diciembre.

En los últimos días, una rotación en el sentido de las agujas del reloj parece mover un extremo del iceberg sobre la plataforma y hacia aguas poco profundas. Klaus Strübing, científico del International Ice Charting Group (IICWG), cree que el iceberg ya podría estar conectado a tierra. Informó que al 13 de diciembre, parte del iceberg se encontraba en aguas de apenas 76 metros de profundidad. El tiempo dirá si el A-68A se detendrá en la plataforma o si las complejas corrientes oceánicas de la región llevarán el témpano de regreso al mar y alrededor de la isla.

Strübing ha estado utilizando imágenes de radar de los satélites Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea para rastrear A-68A desde que se rompió por primera vez de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida en julio de 2017. En un documento presentado en la reunión virtual de 2020 del IICWG, señaló algunas de las peculiaridades del viaje de la A-68A. Por ejemplo, la rotación del témpano cambió de sentido antihorario a sentido horario y luego viceversa. De vez en cuando, el témpano avanzaba rápidamente y, a veces, se detenía. A veces se deslizaba en línea recta y otras veces en círculos.

Posición del iceberg a fecha de 14 de diciembre de 2020. NASA

La historia ha demostrado que los icebergs recorren caminos complejos en su deriva hacia el norte desde el Océano Austral hasta las aguas más cálidas del Atlántico Sur. David Long, un científico de hielo polar de la Universidad Brigham Young, notó similitudes entre el viaje de A-68A y el iceberg A-43B. En 2004, ese iceberg se detuvo durante varios meses en una ubicación similar a la A-68A antes de, finalmente, desplazarse por la isla.

Strübing cree que estudiar la deriva de A-68A en detalle podría ayudar a los científicos a aprender más sobre la dinámica del océano en la región, al tiempo que mejora los modelos de las trayectorias de los icebergs grandes y pequeños. Eso es importante porque los icebergs masivos, y los pedazos más pequeños que se desprenden de ellos, son especialmente peligrosos cuando se dirigen a las principales rutas de navegación del Océano Austral.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Lauren Dauphin, utilizando datos MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview, datos de batimetría oceánica de la Carta Batmétrica Global de los Océanos del Centro de Datos Oceanográficos Británicos (GEBCO) y datos digitales de elevación del British Antarctic Survey. Historia de Kathryn Hansen.

NASA Earth Observatory

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