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El Iceberg A68A pierde un trozo de hielo

Nuevas imágenes de satélite revelaron que el iceberg ha girado en el sentido de las agujas del reloj, moviendo un extremo del témpano más cerca de la plataforma y hacia aguas poco profundas.

Las misiones satelitales se han utilizado para rastrear el iceberg A68A en su viaje desde 2017, cuando se rompió la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida. Durante las últimas semanas, el iceberg A68A se ha acercado de manera alarmante a la remota isla de Georgia del Sur, donde los científicos temían que el iceberg pudiera aterrizar en las aguas poco profundas de la costa y amenazar la vida silvestre.

Al hacerlo, el témpano podría haber raspado el fondo marino, midiendo menos de 200 m de profundidad, provocando que un enorme bloque de hielo se desprendiera de la punta norte del iceberg.

Iceberg A68A pierde un trozo de hielo. Imagen de un tuit de Pierre Markuse @Pierre_Markuse

El nuevo trozo: A68D

El nuevo trozo de hielo tiene alrededor de 18 km de largo y aproximadamente 140 km2, aproximadamente del mismo tamaño que Sevilla, España, y se puede ver desprendido del iceberg principal A68A en las imágenes. A pesar de su pequeña apariencia en las imágenes, el nuevo trozo de hielo es tan grande que lo más probable es que el Centro Nacional de Hielo de EE. UU. lo ha nombrado como A68D en los próximos días. Otros dos trozos de hielo que se rompieron anteriormente se denominaron A68B y A68C.

El iceberg A-68D. Imagen de un tuit de Pierre Markuse @Pierre_Markuse

El iceberg principal A68A tiene ahora aproximadamente 3700 kilómetros cuadrados con una longitud de alrededor de 135 kilómetros. Habiendo perdido muchos otros trozos de hielo en las últimas semanas, el A68A ahora ha perdido su título como el iceberg más grande del mundo. El primer lugar pasa ahora al iceberg A23A, que actualmente está atascado en el mar de Weddell, con un tamaño de casi 4000 kilómetros cuadrados.

Todavía no está claro hacia dónde viajará ahora el iceberg principal A68A. Llevado por las corrientes, podría continuar su viaje alrededor de la isla de Georgia del Sur como lo han hecho muchos otros icebergs anteriores en el pasado, moviéndose en dirección sureste, antes de girar hacia el norte.

El siguiente mapa muestra las diferentes posiciones del témpano a lo largo de su viaje de tres años. El mapa destaca que durante sus dos primeros años de libertad, la A68 se desvió lentamente, obstaculizada por el hielo marino. Pero a medida que avanzaba en aguas relativamente abiertas, el ritmo del iceberg aumentó.

Diferentes posiciones del témpano a lo largo de su viaje de tres años

El mapa también incluye pistas históricas de iceberg, basadas en datos de varios satélites, incluidos ERS-1 y ERS-2 de la ESA como parte de la base de datos de seguimiento de iceberg antártico, y muestra que A68A está siguiendo este camino bien transitado.

Se están utilizando misiones satelitales para rastrear el témpano en su viaje durante los últimos tres años. La misión de radar Sentinel-1 en particular, con su capacidad de ver a través de las nubes y la oscuridad, ha sido fundamental para cartografiar las regiones polares en invierno.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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