Calentamiento global Ciencia

El iceberg A-68A se reduce 2,5 cm por día

Desde su nacimiento, el iceberg se ha adelgazado 32 m, y más de 50 m en algunos lugares.

Las últimas imágenes revelan que el iceberg A-68A se ha roto en varios pedazos, con dos grandes fragmentos de hielo desprendiéndose del iceberg principal y flotando en el océano abierto.

Los científicos que utilizan datos satelitales no solo han estado monitoreando el viaje del iceberg a través del Océano Atlántico Sur, sino que también han estado estudiando la forma cambiante del iceberg.

El colosal iceberg A-68A, uno de los iceberg más grandes de todos los tiempos, se ha desplazado lentamente hacia el norte desde que se liberó de la plataforma de hielo Larsen-C en julio de 2017, y ha estado flotando peligrosamente cerca de Georgia del Sur durante el último mes.

A los científicos marinos les preocupa que su presencia dañe el frágil ecosistema que prospera alrededor de la isla, ya sea por el raspado de la quilla del iceberg en el lecho marino o por la liberación masiva de agua dulce fría en el océano circundante. Cuán cerca llegará el témpano depende de la profundidad de su quilla, pero solo con las mediciones de la cambiante forma del témpano, esto ha sido imposible de determinar con confianza.https://www.youtube.com/embed/WcHoK3W0pvM

Utilizando datos de cuatro satélites diferentes, los científicos del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds han producido la primera evaluación de la forma cambiante del iceberg.

El equipo construyó primero un mapa del espesor inicial del iceberg a partir de las mediciones registradas por el altímetro de radar satelital CryoSat de la ESA en los 12 meses anteriores a su parición. Este mapa detallado revela que el A-68 tenía originalmente, en promedio, 232 m de espesor y 285 m en su punto más grueso. Antes de romperse, el témpano tenía canales de 30 m de profundidad orientados paralelos a su lado estrecho siguiendo la dirección en que la plataforma de hielo Larsen fluía hacia el mar, una característica común relacionada con el deshielo del océano.

Dado que ha estado a la deriva en el océano, la posición y la forma del iceberg se han capturado en una secuencia de 11 imágenes tomadas por dos satélites diferentes: la misión Copernicus Sentinel-1, que tiene un radar de imágenes para todo tipo de clima y durante todo el año, y el MODIS de la NASA, que registra imágenes que son visibles a simple vista.

cambio de forma del iceberg A-68a

Imagen: Profundidad de la quilla del iceberg A-68A en relación con su forma inicial. Crédito: Universidad de Leeds

Las imágenes muestran que el iceberg se ha reducido a la mitad desde un área inicial de 5.664 kilómetros cuadrados hasta su extensión actual de solo 2.606 kilómetros cuadrados. Una gran parte de esta pérdida se debe a la creación de icebergs más pequeños, algunos de los cuales aún están a flote.

También se han registrado perfiles de la altura del iceberg en ocho ocasiones distintas, ya que CryoSat y el altímetro láser ICESat-2 de la NASA, que ha estado en órbita desde septiembre de 2018, han estado a la deriva y girado en el océano. Las imágenes de satélite coincidentes hicieron posible orientar los perfiles de altura del altímetro en relación con la posición inicial del iceberg y calcular su cambio de espesor a lo largo del tiempo.

En promedio, el iceberg se ha adelgazado 32 m, y más de 50 m en algunos lugares, alrededor de una cuarta parte de su espesor inicial. Cuando se combinan, el cambio en el espesor y el área equivale a una reducción del 64% en el volumen del iceberg de 1.467 a 526 kilómetros cúbicos.

cambios en el iceberg A-68a

Imagen: El gráfico muestra los cambios de área, grosor y volumen del iceberg A-68A. Crédito: Universidad de Leeds

La futura trayectoria del iceberg depende de la profundidad de su quilla en relación con el océano circundante. Aunque Georgia del Sur se encuentra en un remoto lugar del Océano Atlántico Sur, está rodeada por aguas de plataforma relativamente poco profundas que se extienden decenas de kilómetros más allá de su costa.

En su sección más gruesa, el iceberg A-68A tiene actualmente una quilla de 206 m de profundidad, por lo que es poco probable que la sección principal viaje mucho más cerca de la isla hasta que se adelgace o se rompa. Sin embargo, dos fragmentos relativamente grandes que se desprendieron el 21 de diciembre son considerablemente más delgados, con quillas hasta 50 m menos profundas, por lo que representan la mayor amenaza inmediata.

Desde que se liberó, la tasa de derretimiento promedio del A-68 ha sido de 2,5 centímetros por día y el témpano está vertiendo ahora 767 metros cúbicos de agua dulce por segundo en el océano circundante, equivalente a 12 veces la salida del río Támesis.

El equipo continuará monitoreando el A-68A y sus partes remanentes como parte de su evaluación en curso de las regiones polares de la Tierra.

recorrido del iceberg A-68a

Imagen: El mapa muestra las diferentes posiciones del témpano a lo largo de su viaje de tres años. El mapa también incluye pistas históricas de iceberg, basadas en datos de varios satélites, incluidos ERS-1 y ERS-2 de la ESA como parte de la base de datos de seguimiento de icebergs antárticos, y muestra que el A-68A está siguiendo esta ruta bien transitada.

Anne Brackmann-Folgmann, Ph.D. estudiante de la Universidad de Leeds, dijo «Los icebergs pueden tener importantes impactos ambientales, incluida la perturbación de la circulación oceánica y los ecosistemas marinos, y podrían bloquear la ruta entre las colonias de pingüinos y sus zonas de alimentación durante la temporada de reproducción. Gracias a CryoSat, podemos realizar un seguimiento de los cambios en su espesor, proporcionando una advertencia anticipada de cuándo y dónde podrían encallar».

Jamie Izzard, investigador de posgrado de la Universidad de Leeds, dijo: «Los altímetros satelitales nos permiten medir el terreno de los icebergs con una precisión increíble, lo que nos permite detectar sutiles características como la depresión superficial poco profunda sobre el canal basal, que era la línea de debilidad a lo largo de la cual partieron los últimos icebergs».

El Gerente de Misión CryoSat de la ESA, Tommaso Parrinello, dijo: «Es fantástico saber que incluso en las partes más remotas de nuestro planeta, satélites como CryoSat pueden arrojar luz sobre eventos como este y ayudarnos a monitorear nuestro entorno y gracias al reciente cambio de la órbita de CryoSat para sincronizar con ICESat-2, veremos más resultados en el futuro provenientes de la combinación de los dos mediciones por satélite».

Vía: Vistaalmar

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