Agua Calentamiento global Medio ambiente

Hielo ártico para la Geoingeniería Climática

Un nuevo estudio muestra que un concepto de geoingeniería radical podría retrasar la retirada del hielo marino, pero no el calentamiento global.

Según un enfoque de geoingeniería muy debatido, millones de bombas impulsadas por el viento, que se desplazan en el hielo marino, podrían frenar el retroceso del hielo marino y el calentamiento global para promover la formación de hielo durante el invierno ártico. Los investigadores ahora, por primera vez, probaron el concepto utilizando un modelo climático complejo.

Su veredicto, publicado en la revista Earth’s Future de AGU, es aleccionador. Aunque el enfoque podría retrasar los veranos árticos sin hielo durante algunas décadas más, la campaña masiva no produciría ningún enfriamiento significativo más allá del Ártico.

Aunque la idea suena a ciencia ficción, es una sugerencia seria para combatir el cambio climático. Diez millones de bombas eólicas, distribuidas por todo el Ártico, podrían promover la formación de hielo marino en el invierno. Estas bombas llevarían continuamente agua de mar sobre la superficie del hielo, donde se congelaría en láminas más gruesas que reflejan la luz solar y podrían sobrevivir al derretimiento del verano. De lo contrario, el océano más oscuro absorbería fácilmente los cálidos rayos del sol. El plan tiene como objetivo no solo frenar la pérdida de hielo marino del Ártico, sino también mitigar los impactos remotos, como el calentamiento en latitudes más bajas.

Representación idealizada del sistema de hielo marino del siglo XXI con Arctic Ice Management (AIM). Crédito: Modificado de Zampieri y Goessling (2019)

La idea, propuesta por primera vez por investigadores estadounidenses como ‘gestión del hielo ártico’ en el futuro de la Tierra en 2017, fue puesta a prueba recientemente en un modelo climático acoplado por dos expertos del Instituto Alfred Wegener (AWI), Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina en Alemania.

Desde un punto de vista físico, la pérdida casi total de hielo marino en el verano, que probablemente sucederá a mediados de siglo bajo un escenario de emisiones de «negocios como siempre», podría retrasarse hasta el final del siglo. Sin embargo, este período de gracia no implicaría ningún enfriamiento significativo en otras partes del mundo.

«Queríamos saber si esta manipulación del hielo marino del Ártico podría funcionar en términos puramente físicos y qué efectos tendría sobre el clima», dijo Lorenzo Zampieri, físico ambiental de AWI y autor principal del estudio.

En consecuencia, Zampieri modificó el modelo climático para simular el constante bombeo de agua sobre la superficie del hielo marino durante todo el invierno.

«Normalmente, el crecimiento del hielo está limitado por el hecho de que, a medida que se vuelve más espeso, el hielo aísla cada vez más el océano del frío invernal», dijo Helge Goessling, jefe del grupo de investigación AWI y autor principal del estudio. «Por este motivo, normalmente no encontrará un grosor total de más de unos pocos metros. Pero las bombas eliminan este efecto limitante, porque se agregan nuevas capas al hielo desde arriba ”.

Las simulaciones iniciales basadas en bombas que agitan el agua de mar sobre el hielo en todo el Ártico muestran que el hielo ganaría entre uno y dos metros de espesor cada año. Según el modelo climático, el calentamiento impulsado por dióxido de carbono no pondría fin al crecimiento del hielo hasta el final del siglo.

¿Y qué hay de los efectos sobre el clima ártico?

El calentamiento del verano en el Ártico se reduciría en varios grados centígrados, sugiere el estudio. Sin embargo, bombear el agua relativamente tibia (-1.8 ºC) alteraría el flujo térmico en invierno, resultando en un calentamiento sustancial del invierno del Ártico. Este calor sería transportado y almacenado en las latitudes medias, donde mantendría el agua de mar caliente durante todo el año.

Luego, los investigadores realizaron simulaciones más realistas en las que las bombas se desplegaron solo donde el hielo tenía menos de dos metros de espesor.

«El hielo de dos metros de espesor ya tiene las mejores posibilidades de sobrevivir al derretimiento en verano, y al limitar la distribución de las bombas de esta manera, también se puede evitar el calentamiento innecesario y considerable en invierno», dijo Zampieri.

En este escenario, se podría evitar un calentamiento adicional indeseable de las latitudes medias, pero el esquema aún haría poco para mitigar el cambio climático. Aunque el calentamiento del Ártico en verano se reduciría en aproximadamente un grado Celsius, y la pérdida del hielo marino podría retrasarse en aproximadamente 60 años, el aumento de la reflexión de la luz solar no sería suficiente para frenar el cambio climático fuera del Ártico.

A pesar de la evidencia de que el plan no frustrará el calentamiento a largo plazo, tales estudios son cruciales para comprender qué opciones son realmente factibles, según Goessling y Zampieri.

«Dada la progresión incontrolada del cambio climático hasta la fecha, la geoingeniería no puede ser descartada como una tontería por la comunidad de investigación climática», dijo Goessling.

En cambio, estas ideas deben ser sometidas a escrutinio científico. La gestión del hielo ártico, coincidieron ambos autores, es interesante por derecho propio, pero no puede ser significativa mitigar el cambio climático global.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *