Calentamiento global El clima

Detectan un lento congelamiento del hielo marino del Ártico

Cuando el hielo marino del Ártico alcanzó su mínimo anual en septiembre de 2020, fue una de las extensiones más bajas del récord satelital, solo superado por el mínimo histórico en septiembre de 2012.

Pero a diferencia de 2012, el océano no experimentó su tasa típica de recongelación en 2020. Como resultado, la extensión del hielo marino para este octubre fue la más baja registrada para cualquier octubre. El crecimiento del hielo se aceleró a principios de noviembre, pero luego volvió a desacelerarse, dejando mucha agua abierta en los mares de Barents y Kara a principios de diciembre.

Según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC), octubre de 2020 fue «la mayor desviación de las condiciones promedio observadas en cualquier mes hasta ahora en el récord de satélites». Los científicos han utilizado satélites para medir continuamente el hielo marino desde 1979. El gráfico anterior muestra cómo ha progresado la extensión del hielo marino en 2020. Para el contexto, la extensión del hielo para 2012 (la extensión mínima récord) y 2016 (otro año con un lento recongelamiento) también se presentan.

Las condiciones de bajo nivel de hielo también son evidentes en el mapa anterior, que muestra la extensión promedio del hielo marino, definida como el área total en la que la concentración de hielo es de al menos el 15 por ciento, para octubre de 2020. La extensión del hielo (blanco) en ese día medido 5,28 millones de kilómetros cuadrados (2,04 millones de millas cuadradas). Eso es 3,07 millones de kilómetros cuadrados (1,19 millones de millas cuadradas) menos que la extensión promedio de 1981-2010 para el mismo mes (línea amarilla).Las variaciones regionales en la temperatura del agua y el tiempo pueden afectar la cantidad de hielo marino en diferentes partes del Ártico.

En 2020, las corrientes oceánicas ayudaron a eliminar el hielo de la costa ártica rusa. Una intensa tormenta de verano también se estacionó sobre el Océano Ártico, similar a la tormenta que contribuyó al mínimo récord de hielo marino en 2012.

Pero fue el retroceso temprano del hielo en medio de las cálidas temperaturas del aire ártico lo que preparó el escenario para el lento congelamiento en 2020. A partir de mayo, el aire cálido sobre Siberia provocó un rápido derretimiento en los mares de Siberia Oriental y Laptev. Con grandes extensiones de agua oscura sin hielo expuesta a la cálida luz del sol, el océano podría ganar más calor de lo habitual durante el verano, lo que reforzó el deshielo. Hasta que ese calor escapó a la atmósfera, el hielo marino no pudo reformarse.

El mapa de temperatura de arriba muestra que las temperaturas del aire anormalmente cálidas persistieron hasta octubre. Las temperaturas del aire en el Océano Ártico central y occidental, y a lo largo de la costa ártica de Siberia, se mantuvieron muy por encima de la media del mes.

El ritmo de crecimiento del hielo se aceleró un poco hasta noviembre de 2020. Pero el rebote no fue suficiente para devolver la extensión a los niveles normales. La extensión del hielo para noviembre de 2020 se midió como la segunda más baja registrada en noviembre.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens , utilizando datos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo y datos MERRA-2 de la Oficina de Asimilación y Modelado Global de la NASA GSFC. Historia de Kathryn Hansen , con aportes de Julienne Stroeve / University College London / NSIDC.

NASA Earth Observatory

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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