Cómo afectan las colillas de tabaco a las ostras marinas

Cómo afectan las colillas de tabaco a las ostras marinas

Además de la contaminación visual y los efectos físicos en los organismos marinos debido a su ingestión o a la asfixia, las colillas pueden suponer un riesgo toxicológico debido a las sustancias que acumulan que, hasta la fecha, había sido poco estudiado.

Un estudio conjunto entre investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el CEDRE francés revela que las colillas arrojadas en playas pueden suponer una fuente «significativa»

En concreto, los científicos del Centro Oceanográfico de Vigo del IEO han publicado un trabajo en la revista Journal of Hazardous Materials en el que cuantifican la transferencia de metales pesados desde los filtros de los cigarrillos al mar y, cómo una vez que se incorporan al agua, son absorbidos por las branquias y la glándula digestiva de las ostras.

Para llevar a cabo el estudio realizaron un experimento con diferentes tipos de filtros: vírgenes, fumados artificialmente y envejecidos en playa y puerto. «El primer resultado destacable fue que los filtros fumados, respecto a los vírgenes, muestran niveles de metales hasta 90 veces superior«, apunta el IEO que explica que, una vez que las colillas llegan al mar, los metales que contienen se pueden lixiviar al agua.

Según los resultados de este estudio, el cobre fue el elemento con mayor porcentaje de transferencia al agua. Más del 90% de la concentración de este metal en las colillas es expulsado al mar, mientras que el estroncio mostró el menor porcentaje con un 40%. A la vista de estos datos, los científicos comprobaron si la liberación de metales de las colillas podría suponer un riesgo toxicológico para los organismos marinos a través de la acumulación de estos contaminantes en sus tejidos y los resultados demostraron el aumento de las concentraciones de estroncio, manganeso, uranio, cromo, hierro, molibdeno, plomo y zinc tanto en las branquias como en la glándula digestiva de las ostras expuestas a los lixiviados de colillas.

Las conclusiones de este estudio coinciden con otro realizado hace unos años en la Universidad de Ciencias Médicas de Bushehr, en Irán, donde se manifiesta que el contenido metálico de las colilla es posible que varíe «según el cultivo y el crecimiento de la hoja de tabaco y la aplicación de plaguicidas y herbicidas», destacan. «Los metales adicionales pueden añadirse durante la fabricación de cigarrillos y/o mediante la aplicación de agentes de brillo en el papel de envoltura».

Para evitar que este fenómeno siga produciéndose, los científicos proponen aplicar tarifas adicionales en los productos de tabaco para costear programas de concienciación, de promoción de limpieza y de reducción del consumo de tabaco y establecer multas por tirar basura que incluyan específicamente colillas o etiquetar los filtros de cigarrillos como desechos peligrosos.

Vía: https://mundo.sputniknews.com/

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