Desde el espacio Medio ambiente

California muestra las cicatrices de los severos incendios

Con una furia de semanas a meses en medio de olas de calor y tiempo seco, los incendios carbonizaron millones de hectáreas y consumieron hogares, medios de vida y vidas. Ahora, las agencias estatales y federales están trabajando para evaluar los daños.

El mapa de arriba utiliza datos del satélite Landsat 8 para proporcionar alguna medida de la gravedad de las zonas quemadas de los incendios de SCU y CZU Lightning Complex de agosto y septiembre de 2020. La técnica, conocida como relación de combustión normalizada , utiliza infrarrojo cercano y infrarrojo de onda corta. Los datos fueron recopilados el 24 de julio y el 26 de septiembre de 2020 para detectar cambios en el verdor del paisaje. Los datos fueron analizados por el científico de teledetección Christopher Potter y sus colegas en el Centro de Investigación Ames de la NASA.

Los tonos de bronceado y marrón revelan la gravedad de las quemaduras de cada incendio, y los tonos más oscuros revelan el mayor daño al paisaje. Las áreas de color marrón oscuro tienen poca o ninguna vegetación viva; el paisaje está mayormente cubierto de hollín, cenizas y tocones y tallos carbonizados. Las áreas bronceadas se quemaron significativamente, pero aún tienen algo de vegetación viva. Más allá de las cicatrices de quemaduras de fuego, las áreas verdes y de color marrón claro probablemente indiquen el crecimiento y la cosecha de cultivos o cambios estacionales en los árboles y otra vegetación.

La imagen a continuación muestra las mismas áreas el 26 de septiembre observadas en color natural por Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8.

“Necesitábamos una vista clara de la superficie terrestre para realizar estas mediciones, y tuvimos la suerte de obtener una después de tantos días de humo”, dijo Potter, quien se especializa en estudios satelitales de cambios en la cobertura terrestre. «Fue la primera imagen de satélite que pudimos usar para saber qué tan grave fue la quemadura en un área amplia».

Estas imágenes pueden ayudar a los administradores de tierras y bosques y a otras agencias mientras evalúan las áreas más dañadas y comienzan la limpieza. Los equipos estarán especialmente interesados en prepararse para el riesgo de corrimientos de lodo y deslizamientos de tierra, ya que la lluvia y la nieve del invierno pronto caerán sobre las colinas desnudas. El fuego elimina los árboles y las plantas que normalmente anclan los suelos, haciéndolos más propensos a resbalarse durante las lluvias intensas o persistentes. El Servicio Geológico de Estados Unidos ha comenzado a monitorizar tales amenazas.

Desde la ignición el 16 de agosto hasta la contención total el 23 de septiembre, el incendio del CZU Lightning Complex quemó más de 135 millas cuadradas / 450 km cuadrados de bosques costeros y colinas en los condados de Santa Cruz y San Mateo. Según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Cal Fire), al menos 1,409 estructuras (casas, negocios, etc.) fueron destruidas, 140 resultaron dañadas y una persona murió. Los bosques costeros fueron devastados, quemados casi hasta el suelo en muchos lugares.

«Es perturbador ver cuánto bosque de secuoyas se quemó», dijo Potter. El complejo de fuego ardió debido a las grandes cantidades de combustible seco y consumió bosques llenos de abetos de Douglas, tanoaks y secuoyas cerca de la costa del Pacífico.

Aproximadamente 50 millas / 80 km tierra adentro, el incendio del complejo relámpago SCU se extendió por cinco condados entre el 18 de agosto y el 1 de octubre y se convirtió en el tercer incendio más grande (por área) en la historia de California. Aunque no ardió tanto como el incendio de CZU, el Complejo SCU quemó una vasta área: 619 millas cuadradas / 1600 km cuadrados de bosques de robles, pastos y pastizales alrededor de la Cordillera Diablo sobre San José. Cal Fire informó 222 estructuras destruidas y 26 dañadas; el fuego también amenazó el histórico Observatorio Lick en la cima del monte Hamilton.

Esas noches de tormentas secas no se parecían a nada que habíamos visto antes. Y los incendios que provocaron llevaron a semanas de miseria, una calidad de aire insoportable y la pérdida de vidas, hogares y los bosques que amamos ”, dijo Potter, quien vive en el área. “La naturaleza desató mucho, mucho más de lo que estábamos preparados para manejar. Fue una pesadilla para los bomberos ”.

Según Cal Fire, más de 6,400 millas cuadradas / 16.600 km cuadrado del estado se han quemado en 2020 y la temporada de incendios aún no ha terminado. Cinco de los diez incendios más grandes en la historia de California han ocurrido en 2020; diecisiete de los veinte más grandes registrados se han producido desde 2000.

“Es raro que tengamos más de un gran incendio inducido por rayos en un año en California; este año tuvimos diez incendios complejos de rayos ”, agregó Potter. “Algunos investigadores piensan que estas tormentas eléctricas pueden estar relacionadas con el cambio climático. Si el calentamiento global significa más tormentas secas como esta en California, entonces estamos en problemas «.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens , utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Y análisis cortesía de Christopher Potter / NASA-AMES. Historia de Michael Carlowicz .

NASA Earth Observatory

Vía: Tiempo (Revista Ram)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *