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Asocian un a erupción volcánica al frío extremo

Un equipo internacional de científicos e historiadores han encontrado evidencias que conecta un período inexplicable de frío extremo en la antigua Roma con una fuente poco probable: una erupción masiva del volcán Okmok de Alaska, ubicado en el lado opuesto de la Tierra.

En la época de la muerte de Julio César en el año 44 a. C., las fuentes escritas describen un período de tiempo inusualmente frío, malas cosechas, hambrunas, enfermedades y disturbios en la región mediterránea, impactos que finalmente contribuyeron a la caída de la República Romana y el Reino Ptolemaico de Egipto.

Los historiadores han sospechado durante mucho tiempo que un volcán era la causa, pero no han podido determinar dónde o cuándo se había producido una erupción de ese tipo, o qué tan grave fue.

En un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), un equipo de investigación dirigido por Joe McConnell, Ph.D. del Instituto de Investigación del Desierto en Reno, Nevada, utilizó un análisis de tefra (ceniza volcánica) encontrada en los núcleos de hielo del Ártico para vincular el período de tiempo extremo inexplicado en el Mediterráneo con la erupción de formación de caldera del volcán Okmok de Alaska en 43 a. C.

«Encontrar evidencias de que un volcán al otro lado de la Tierra que entró en erupción y afectó efectiva y directamente al debilitamiento parcial de los imperios romano y egipcio y el resurgimiento del Imperio Romano es fascinante», dijo McConnell. «Ciertamente muestra cuán interconectado estaba el mundo incluso hace 2.000 años».

Imagen de satélite del volcán Okmok de Alaska. Wikipedia

El descubrimiento se realizó inicialmente el año pasado en el Ice Core Laboratory de DRI, cuando McConnell y el investigador suizo Michael Sigl, Ph.D. del Centro Oeschger para la Investigación del Cambio Climático de la Universidad de Berna se topó con una capa de tefra inusualmente bien conservada en una muestra de núcleo de hielo y decidió investigar.

Se realizaron nuevas mediciones en núcleos de hielo de Groenlandia y Rusia, algunos de los cuales fueron perforados en la década de 1990 y archivados en los EE. UU., Dinamarca y Alemania. Utilizando estas y otras mediciones anteriores, pudieron delinear claramente dos erupciones distintas: un evento potente pero de corta duración y relativamente localizado a principios del año 45 a. C., y un evento mucho más grande y más extendido a principios del año 43 a. C. con una lluvia volcánica que duró más de dos años en todos los registros del núcleo de hielo.

Luego, los investigadores realizaron un análisis geoquímico de las muestras de tefra de la segunda erupción encontrada en el hielo, haciendo coincidir los pequeños fragmentos con los de la erupción Okmok II en Alaska, una de las mayores erupciones de los últimos 2.500 años.

«La combinación de tefra no mejora», dijo el especialista en tefra Gill Plunkett, Ph.D. de la Queen’s University Belfast. «Comparamos la huella química de la tefra encontrada en el hielo con la tefra de los volcanes que se cree que estallaron en ese momento y estaba muy claro que la fuente de la lluvia 43 BCE en el hielo fue la erupción del Okmok II».

Trabajando con colegas del Reino Unido, Suiza, Irlanda, Alemania, Dinamarca, Alaska y la Universidad de Yale en Connecticut, el equipo de historiadores y científicos reunió evidencia de apoyo de todo el mundo, incluidos registros climáticos basados en anillos de árboles de Escandinavia, Austria y Las Montañas Blancas de California y los registros climáticos de un espeleotema (formaciones de cuevas) de la Cueva Shihua en el noreste de China. Luego utilizaron el modelado del sistema de la Tierra para desarrollar una comprensión más completa del tiempo y la magnitud del vulcanismo durante este período y sus efectos sobre el clima y la historia.Según sus hallazgos, los dos años posteriores a la erupción de Okmok II fueron algunos de los más fríos en el hemisferio norte en los últimos 2.500 años, y la década que siguió fue la cuarta más fría.

Los modelos climáticos sugieren que las temperaturas promediadas estacionalmente pudieron haber sido de hasta 7 ° C por debajo de lo normal durante el verano y el otoño que siguieron a la erupción de Okmok en el año 43 a. C. alcanzando tan alto como 400 por ciento de lo normal.

«En la región mediterránea, estas condiciones húmedas y extremadamente frías durante la primavera agrícola y las temporadas de otoño probablemente redujeron los rendimientos de los cultivos y agravaron los problemas de suministro durante los trastornos políticos en curso del período«, dijo el arqueólogo clásico Andrew Wilson, D. de la universidad de Oxford. «Estos hallazgos dan credibilidad a los informes de resfriados, hambrunas, escasez de alimentos y enfermedades descritas por fuentes antiguas».

«Particularmente sorprendente fue la gravedad de la falla de la inundación del Nilo en el momento de la erupción de Okmok, y la hambruna y la enfermedad que se informó en las fuentes egipcias«, agregó el historiador de la Universidad de Yale Joe Manning, Ph.D. «Los efectos climáticos fueron un shock severo para una sociedad ya estresada en un momento crucial en la historia».

La actividad volcánica también ayuda a explicar ciertos fenómenos atmosféricos inusuales que fueron descritos por antiguas fuentes mediterráneas en la época del asesinato de César e interpretados como signos o presagios: cosas como halos solares, el sol que se oscurece en el cielo o tres soles que aparecen en el cielo (un fenómeno ahora conocido como parahelio o «perro solar»). Sin embargo, muchas de estas observaciones tuvieron lugar antes de la erupción de Okmok II en 43 a. C., y probablemente estén relacionadas con una erupción más pequeña del monte. Etna en 44 a.

Aunque los autores del estudio reconocen que muchos factores diferentes contribuyeron a la caída de la República Romana y el Reino Ptolemaico, creen que los efectos climáticos de la erupción de Okmok II jugaron un papel indudablemente grande, y que su descubrimiento ayuda a llenar un vacío de conocimiento sobre esto, un período de la historia que ha desconcertado a los arqueólogos e historiadores antiguos.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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