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América del Sur atraviesa una sequía severa

La sequía se habían extendido a partes de Paraguay, Bolivia y el norte de Argentina para 2020.

Esta es la segunda sequía más intensa en América del Sur desde 2002“, dijo Matthew Rodell , hidrólogo del Goddard Space Flight Center de la NASA. “El cálculo se basa en la extensión, la duración y el volumen de agua perdida durante la sequía según lo medido por los satélites GRACE y GRACE-FO”. Una sequía en el este de Brasil y Venezuela en 2015-16 es la única sequía más intensa registrada.

El mapa de arriba muestra el almacenamiento de agua subterránea poco profunda en América del Sur el 26 de octubre de 2020, según lo medido por los satélites Gravity Recovery and Climate Experiment Follow On (GRACE-FO). Los colores representan el percentil de humedad; es decir, cómo se comparan los niveles de agua subterránea con los registros a largo plazo de octubre. Las áreas azules tienen más agua de lo habitual y las áreas naranjas y rojas tienen menos. Los rojos más oscuros representan condiciones secas que deberían ocurrir solo el 2 por ciento del tiempo (aproximadamente una vez cada 50 años).

El largo período de tiempo seco en el centro y sur de América del Sur ha tenido consecuencias generalizadas. Muchas de las áreas afectadas se han enfrentado a brotes de incendios inusualmente intensos y generalizados. Los cultivos de maíz de invierno han sufrido bajos rendimientos y la llegada tardía de las lluvias primaverales ha retrasado las nuevas plantaciones de soja. En ríos clave, la falta de agua ha obstaculizado el transporte marítimo.

Varios barcos han encallado y muchos han tenido que reducir su carga para poder navegar hacia y desde puertos fluviales interiores.

Este par de imágenes revela un nivel bajo de agua en el río Paraguay cerca de Asunción, la capital y puerto principal de Paraguay. Según un informe de Associated Press , el río ha caído a su nivel más bajo en medio siglo. Con la carga demorada y los barcos que transportan cargas más pequeñas de lo normal, ya se han perdido millones de dólares en comercio. Si los niveles de agua continúan bajando, el envío al puerto podría detenerse, dicen los expertos de la industria. Ambas imágenes de arriba fueron adquiridas por Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 .

La primera imagen muestra un tramo del río el 7 de octubre de 2020, cuando el agua estaba en niveles históricamente bajos. La segunda imagen muestra la misma área el 15 de octubre de 2017, cuando los niveles de agua eran mucho más altos. El bajo nivel del agua ha dejado al descubierto varios bancos de arena e islas que normalmente están sumergidas.

Dado que los océanos desempeñan un papel importante en el almacenamiento y distribución del calor y la humedad en todo el mundo, los períodos prolongados de sequía o humedad suelen ir precedidos y acompañados de anomalías notables en las temperaturas de la superficie del mar.

Antes de la temporada de incendios, Yang Chen de la Universidad de California en Irvine, pronosticó un clima seco y favorable al fuego en el sureste del Amazonas basándose en temperaturas inusualmente altas en el océano Atlántico tropical. Estos períodos de temperaturas cálidas del agua son parte de lo que los climatólogos llaman Oscilación Multidecadal Atlántica, y tienden a cambiar los patrones climáticos de una manera que empuja un cinturón de lluvia clave en los trópicos hacia el norte. “Más al sur, en Paraguay, Uruguay y el norte de Argentina, se llega a una región extratropical donde la sensibilidad a la sequía es bastante diferente”, explicó Chen. “En América del Sur extratropical, las bajas temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico tropical están más estrechamente asociadas con las sequías”.

El Índice de Niño Oceánico (ONI), una medida de las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial central y oriental, cayó por debajo de lo normal en mayo. NOAA declaró oficialmente La Niña el 10 de septiembre de 2020. La Niña generalmente trae condiciones más húmedas al norte del Amazonas, pero un tiempo más seco a la parte sur del continente. Los meteorólogos esperan que La Niña sea de intensidad moderada y persista al menos hasta fines de 2020.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Lauren Dauphin, utilizando datos de GRACE del Centro Nacional de Mitigación de Sequías y datos de Landsat del Servicio Geológico de EE . UU . Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Vía: Tiempo (RAM) 

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