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Activa temporada de huracanes 2020

Menos de dos meses después del inicio oficial de la temporada de huracanes, la cuenca del Atlántico ya ha producido seis tormentas tropicales con nombre, entregando algunas de las primeras actividades en los últimos cincuenta años.

Ninguna de las tormentas alcanzó la intensidad de los huracanes, pero el gran número de ellas coincidió con los pronósticos de una temporada alta.Los pronosticadores del Centro de Predicción Climática de la NOAA predijeron en mayo que 2020 probablemente sería una temporada de huracanes superior a la media.

Un año típico genera 12 ciclones tropicales con nombre (vientos de al menos 63 kilómetros / hora), de los cuales 6 se convierten en huracanes (vientos de al menos 120 kilómetros / hora). Este año, los pronosticadores predijeron 13 a 19 ciclones con nombre, de las cuales 6 a 10 se convertirían en huracanes. La formación e intensificación de ellos dependen de una serie de variables y condiciones complejas, y varias se están alineando a favor de una actividad sólida en 2020.

«La actividad de las tormentas a principios de la temporada no necesariamente se correlaciona con la actividad posterior de huracanes«, dijo Jim Kossin, un científico atmosférico de NOAA. «Pero si estamos en una temporada donde el medio ambiente es propicio para la formación de tormentas tropicales desde el principio, entonces las condiciones favorables subyacentes a menudo persisten durante toda la temporada».

Las aguas del Atlántico

Las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Atlántico han sido anormalmente cálidas hasta ahora en 2020, lo que podría ayudar a alimentar las tormentas.

El agua tibia del océano se evapora y proporciona humedad y energía para la atmósfera inferior. A medida que el vapor de agua sube y se condensa, libera calor que calienta el aire circundante y puede promover el crecimiento de tormentas. Las aguas oceánicas generalmente deben estar por encima de los 27 ° C para que se desarrollen las tormentas tropicales. A principios de julio, partes de la cuenca del Atlántico (que incluye el Golfo de México y el Caribe) alcanzaron temperaturas de 30 ° C.

El mapa de arriba muestra las temperaturas de la superficie del mar el 14 de julio de 2020. El siguiente mapa muestra las anomalías de la temperatura de la superficie del mar para el mismo día, indicando cuánto estuvo el agua por encima o por debajo de la temperatura promedio a largo plazo (2003-2014) del 14 de julio.

Anomalías de la temperatura de la superficie del mar para el 14 de julio de 2020

Los datos provienen del proyecto multiescala de temperatura de superficie del mar de resolución ultra alta (MUR SST), basado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. MUR SST combina mediciones de temperaturas de la superficie del mar de múltiples satélites de la NASA, NOAA e internacionales, así como observaciones de barcos y boyas.

«Si hace más meses que el promedio durante varios meses, es razonable decir que seguirá siendo más cálido que el promedio más adelante en la temporada», dijo Tim Hall, investigador de huracanes en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. «Las temperaturas del océano no cambian rápidamente».

Hall compiló los datos para el cuadro a continuación, que muestra cómo esta temporada se compara hasta ahora con los últimos 50 años. La línea marrón representa el número promedio de ciclones tropicales desde 1970 hasta 2017 para ese día, calculado a partir de la base de datos HURDAT2 del Centro Nacional de Huracanes. El día 120 es el 30 de abril (excepto en los años bisiestos), un mes antes del inicio oficial de la temporada. La cresta y el valle del sombreado representan el conteo de ciclones tropicales acumulado más alto y más bajo en ese día. La temporada con el conteo más alto en general fue 2005, cuando hubo 30 tormentas con nombre y cuatro huracanes de categoría 5 (Emily, Katrina, Rita y Wilma).

«2020 lidera el grupo en cuanto a la cantidad de tormentas tropicales hasta el momento», dijo Hall. Las tormentas tropicales nombradas quinta y sexta de 2020, Eduoard y Fay, ocurrieron antes que ninguna otra en las cinco décadas de observaciones satelitales. Sin embargo, Hall se da cuenta rápidamente de que los impactos costeros de las tormentas han sido relativamente leves, ya que ninguna tormenta se convirtió en huracán.

Otros factores o ingredientes

Más allá de un océano cálido, también es necesario alinear una combinación de factores para crear tormentas tropicales intensas. Kossin señaló que las tormentas necesitan poca cizalladura vertical del viento y aire húmedo para formarse, intensificarse y persistir.

La cizalladura vertical del viento surge de los cambios en la velocidad o dirección del viento entre la superficie de la Tierra y la parte superior de la troposfera (10 kilómetros sobre el nivel del mar). La fuerte cizalladura vertical del viento puede impedir la formación de tormentas al eliminar el calor y la humedad de la atmósfera. También puede conformar la forma de un huracán soplando su parte superior lejos de su parte inferior.

Los pronosticadores han notado el desarrollo de un fenómeno que puede afectar la cizalladura del viento en 2020: La Niña. Caracterizada por temperaturas de la superficie del océano inusualmente frías en el Pacífico ecuatorial oriental, La Niña debilita los vientos del oeste en la atmósfera. Esto conduce a una baja cizalladura vertical del viento en áreas alrededor de las Américas, incluida la cuenca del Atlántico, lo que permite la formación de huracanes.

Por otro lado, las entradas de aire seco del Sahara pueden suprimir la formación de tormentas. Desde junio de 2020, las tormentas de polvo del Sahara han transportado aire seco a través del Océano Atlántico y han impedido el desarrollo de tormentas.

«Incluso cuando los océanos son muy cálidos y favorables para la formación de tormentas, las intrusiones de aire seco y el aire polvoriento del Sahara pueden evitar que se formen huracanes», dijo Kossin. Las capas de aire del Sahara crean una fuerte cizalladura del viento y llevan aire seco a los niveles medios de la atmósfera, donde puede afectar la estructura y el desarrollo de los ciclones tropicales.

Pero a diferencia de las temperaturas oceánicas, las condiciones atmosféricas como la cizalladura del viento y el aire seco pueden cambiar rápidamente. «Tuvimos eventos que suprimieron una mayor intensificación de las tormentas tropicales hasta ahora, pero eso no significa que esos eventos seguirán existiendo en agosto y septiembre», dijo Hall. «Las temperaturas oceánicas más cálidas que el promedio probablemente persistirán hasta que caer así que la mesa está preparada para una temporada activa si estos otros factores clave también se alinean «.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Lauren Dauphin, utilizando datos del proyecto Multiscale Ultrahigh Resolution (MUR). Datos del gráfico cortesía de Tim Hall. Historia de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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