Agua Ciencia

El agua no es lo mismo que el agua

Las moléculas de agua existen en dos formas diferentes con propiedades físicas casi idénticas. Por primera vez, los investigadores han logrado separar las dos formas para mostrar que pueden exhibir diferentes reactividades químicas. Estos resultados fueron informados por investigadores de la Universidad de Basilea y sus colegas en Hamburgo en la revista científica Nature Communications.

Desde una perspectiva química, el agua es una molécula en la que un solo átomo de oxígeno está vinculado a dos átomos de hidrógeno. Es menos conocido que el agua existe en dos formas diferentes (isómeros) a nivel molecular.

La diferencia radica en la orientación relativa de los espines nucleares de los dos átomos de hidrógeno. Dependiendo de si los giros están alineados en la misma dirección o en la dirección opuesta, uno se refiere a orto o para-agua.

Experimentos con moléculas de agua clasificadas

El grupo de investigación encabezado por el profesor Stefan Willitsch del Departamento de Química de la Universidad de Basilea ha investigado cómo las dos formas de agua difieren en términos de su reactividad química: su capacidad de experimentar una reacción química. Ambos isómeros tienen propiedades físicas casi idénticas, lo que hace que su separación sea especialmente desafiante.

Esta separación fue posible gracias a un método basado en campos eléctricos desarrollado por el profesor Jochen Kupper del Centro de Hamburgo para la Ciencia del láser de electrón libre.

Usando este enfoque, los investigadores pudieron iniciar reacciones controladas entre los isómeros de agua “pre-clasificados” y los iones de diazenilo ultrafríos (“nitrógeno protonado”) retenidos en una trampa. Durante este proceso, un ion diazenilium transfiere su protón a una molécula de agua. Esta reacción también se observa en la química del espacio interestelar.

 

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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