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Vientos infernales y el fuego de California

El 23 de octubre de 2019, estalló un incendio en el condado de Sonoma, California, cerca del pequeño pueblo de Geyserville. En seis días, las llamas del incendio de Kincade se extendieron por más de 303 kilómetros cuadrados, convirtiéndose en el mayor incendio forestal en California en 2019. A partir del 29 de octubre, el incendio había destruido más de 120 estructuras y había causado al menos 2,000 personas para evacuar.

Imagen sobre los vientos del Diablo sobre el oeste de los Estados Unidos para el 28 de octubre de 2019. NASA

Los vientos feroces en el norte de California, conocidos coloquialmente como vientos de Diablo, jugaron un papel importante en la propagación rápida del fuego. El 27 de octubre, las ráfagas de viento llegaron a 150 kilómetros por hora, lo que hizo que el fuego fuera muy difícil de detener. Del 26 al 28 de octubre, el incendio creció en casi 48,000 acres.

Los pronosticadores esperan otro evento de vientos fuertes en la noche del 29 de octubre, que puede avivar nuevamente las llamas. Los bomberos están trabajando en el suelo y desde el aire para construir líneas de contención alrededor del incendio forestal. A partir del 29 de octubre, el incendio estaba contenido en un 15 por ciento.

Las ráfagas más fuertes aparecen de color amarillo brillante; vientos más débiles son de color púrpura. Los datos del viento provienen del Sistema 5 de Observación de la Tierra de Goddard (GEOS-5), un modelo meteorológico experimental que los científicos de la NASA usan para analizar fenómenos meteorológicos globales. El modelo GEOS ingiere datos de viento de más de 30 fuentes, incluidos barcos, boyas, radiosondas, sondas, aviones y satélites.

¿Qué y cómo se forman los vientos del Diablo?

Los vientos de Diablo tienden a originarse en la región de la Gran Cuenca de Nevada y Utah. Los vientos son alimentados por aire de altas presiones que se mueve hacia áreas de baja presión y elevaciones más bajas cerca de la costa. En el camino, las masas de aire pasan sobre las cadenas montañosas de California y bajan a través de los valles, lo que hace que el aire se comprima, se caliente y se seque.

Estos vientos cálidos, secos y racheados pueden exacerbar las condiciones del incendio y llevar brasas al próximo parche de tierra. Vientos similares, los de Santa Anas, ocurren en el sur de California y actualmente avivan las llamas del fuego de las garrapatas.

Imagen del Landsat-8 sobre la zona

La imagen de arriba muestra una vista en falso color de la cicatriz de la quemadura del Kincade Fire tal como apareció el 26 de octubre de 2019. La imagen combina infrarrojo de onda corta, infrarrojo cercano y luz verde del Landsat 8 (bandas OLI 7-5- 4) para distinguir mejor entre vegetación quemada (marrón) y vegetación no quemada (verde). Los rojos más brillantes son frentes de fuego activos.

El incendio de Kincade encaja con una tendencia de incendios más grandes y destructivos en California en otoño. Los incendios en esta temporada están fuertemente influenciados por los vientos y el clima seco. Además de la inminente tormenta de viento, se espera que el clima seco continúe en el norte de California durante el resto de la semana.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Joshua Stevens y Lauren Dauphin, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Y datos GEOS-5 de la Oficina de Modelación y Asimilación Global de la NASA GSFC. Historia de Kasha Patel.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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