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Una sustancia prohibida destruye la capa de ozono

La ubicación de la gran fuente misteriosa de la sustancia prohibida que agota la capa de ozono descubierta.

El compuesto, el tetracloruro de carbono, contribuye a la destrucción de la capa de ozono de la Tierra, que nos protege de la dañina radiación ultravioleta. Como resultado, la producción de tetracloruro de carbono ha sido prohibida en todo el mundo desde 2010 para usos que resultarán en su lanzamiento a la atmósfera.

Sin embargo, estudios recientes han demostrado que las emisiones globales no han disminuido como se esperaba, con cerca de 40,000 toneladas que aún se emiten cada año. El origen de estas emisiones ha desconcertado a los investigadores durante muchos años.

Junto con los colaboradores de Corea del Sur, Suiza, Australia y los Estados Unidos, investigadores de la Universidad de Bristol intentaron cuantificar las emisiones del este de Asia. Para ello, utilizaron datos de concentración atmosférica en tierra y en el aire cerca de la península de Corea y dos modelos que simulan el transporte de gases a través de la atmósfera. Sus resultados, publicados en la revista Geophysical Research Letters, muestran que aproximadamente la mitad de las emisiones globales “faltantes” de tetracloruro de carbono se originaron en el este de China entre 2009 y 2016.

El autor principal, Dr. Mark Lunt, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, dijo: “Nuestros resultados muestran que las emisiones de tetracloruro de carbono de la región de Asia oriental representan una gran proporción de las emisiones mundiales y son significativamente mayores de lo que algunos estudios anteriores han sugerido”.

“No solo eso, sino que a pesar de la eliminación gradual de la producción de tetracloruro de carbono para uso emisivo en 2010, no encontramos evidencia de una disminución posterior de las emisiones”.

De hecho, las emisiones de ciertas regiones pueden haber aumentado ligeramente desde 2010. Los resultados del estudio muestran el surgimiento de una nueva fuente de emisiones de la provincia de Shandong de China después de 2012. Si bien los resultados de este y otros estudios anteriores en Europa y los EE. UU., ahora se explican una gran parte de la distribución mundial de las emisiones de tetracloruro de carbono, todavía existen grandes lagunas en nuestro conocimiento. Además, informes recientes han sugerido que se pueden emitir inadvertidamente cantidades muy grandes de este gas durante la producción de otros productos químicos como el cloro.

El Dr. Matt Rigby, profesor de química atmosférica en la Universidad de Bristol y coautor, dijo: “Nuestro trabajo muestra la ubicación de las emisiones de tetracloruro de carbono. Sin embargo, todavía no sabemos los procesos o las industrias que son responsables. Esto es importante porque no sabemos si se está produciendo intencionalmente o sin darse cuenta”. También agregó: “Hay áreas del mundo como India, América del Sur y otras partes de Asia, donde las emisiones de gases que agotan la capa de ozono pueden estar en curso, pero faltan mediciones atmosféricas detalladas”.

Se espera que los científicos y reguladores puedan utilizar este trabajo para identificar la causa de estas emisiones en el este de Asia. En última instancia, si estas emisiones pueden evitarse, aceleraría la recuperación de la capa de ozono estratosférico. El Dr. Lunt dijo: “Estudios como este muestran la importancia del monitoreo continuo de los gases que agotan el ozono.

Existe la tentación de ver el agotamiento del ozono como un problema que se ha resuelto. Pero el monitoreo de los gases artificiales que agotan el ozono en  la atmósfera es esencial para garantizar el éxito continuo de la eliminación de estos compuestos”.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

 

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