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Una isla en forma de herradura

Hace aproximadamente 4.000 años, un volcán en el Océano del Sur lanzó enormes cantidades de roca y magma, entre 30 y 60 kilómetros cúbicos, hacia el cielo.

Imágenes de la Isla Decepción. NASA

La erupción tuvo la misma gravedad que la erupción cataclísmica de 1991 del monte Pinatubo. Fue la mayor erupción alrededor de la Antártida en los últimos 12,000 años.

Nota de la RAMLa base antártica Gabriel de Castilla es una de las dos bases que tiene España en la región de la Antártida. Está situada en la isla Decepción, en el archipiélago de las islas Shetland del Sur.

A medida que se vaciaba la cámara de magma del volcán, la repentina caída de presión dentro del volcán hizo que la cima se colapsara y formara una caldera. La caldera tenía un diámetro de ocho a diez kilómetros. Según los investigadores, un colapso a esta magnitud es lo suficientemente grande como para provocar terremotos múltiples e intensos de alta magnitud.

En el proceso, la caldera le dio a la isla su forma de herradura inusual. Cuando el explorador Nathaniel Palmer se acercó a la isla en 1820, la llamó «Isla Decepción» por su apariencia engañosa; Parecía una isla normal desde un ángulo, pero un pasaje estrecho en realidad revelaba un puerto (la caldera inundada) en el que los exploradores podían navegar.

Estas imágenes en color natural muestran la isla Decepción a principios de otoño y principios de primavera, según lo observado por el Operational Land Imager en Landsat 8.

Una de las imágenes muestra la isla el 23 de marzo de 2018, cuando la cima del volcán era visible. La otra imagen, tomada el 21 de septiembre de 2017, muestra el volcán y la caldera cubiertos de nieve y hielo.

La Isla Decepción es uno de los dos volcanes activos alrededor de la Antártida, y ha entrado en erupción más de veinte veces desde el siglo XIX. Las erupciones más recientes ocurrieron entre 1967 y 1970, mientras que la actividad sísmica ocurrió tan recientemente como 2014-2015.

La isla Decepción sigue siendo uno de los únicos lugares del mundo donde los barcos pueden navegar directamente hacia el centro de un volcán inquieto.

A pesar de la historia eruptiva de la isla, su puerto, Port Foster, es considerado uno de los más seguros de la Antártida debido a la ausencia de grandes glaciares. A principios del siglo XIX, la gente comenzó a visitar la isla para cazar focas, un frenesí comercial popular en ese momento. Cuando las focas fueron casi cazadas hasta la extinción a principios del siglo XX, la gente de mar cambió a la caza de ballenas y estableció operaciones en Whalers Bay en el lado este del puerto.

Hoy, la isla Decepción alberga estaciones de investigación científica, aunque algunas han sido eliminadas por la actividad volcánica pasada. La isla también es un lugar popular para los turistas, que pueden pasear por la playa y sentarse en baños geotérmicos. Los visitantes también pueden ver una de las colonias de pingüinos de barbijo más grandes del mundo ubicadas en la isla.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Lauren Dauphin, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Historia de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory

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