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Una bomba de tiempo” contra el clima mundial

La tala y quema masiva de bosques primarios aumentan las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera mucho más de lo que se calculaba hasta ahora.

Los cálculos sobre la pérdida de zonas forestales en la Amazonia han creado alarma durantes los últimos meses hasta el punto de provocar una crisis diplomática, alentada por la negativa respuesta del presidente de BrasilJair Bolsonaro.

La cuenca amazónica quizá no sea técnicamente el “pulmón verde” del planeta (porque no tiene una producción neta de oxigeno como popularmente se creía) pero incluye una parte importante de bosques tropicales primarios (vírgenes o que han permanecido intactos durante siglos) del planeta.

Diversos estudios han mostrado la importancia de mantener protegidos este tipo de bosques debido a su riqueza en diversidad de especies de animales y plantas.

Una investigación que publica esta semana la revista Science Advances alerta de que, además de lo ya conocido, la pérdida de bosques tropicales primarios entre 2000 y 2013 ha provocado “un asombroso aumento del 626% en los impactos netos de carbono a largo plazo”. Es decir, la deforestación de zonas como la Amazonia ha disparado la acumulación en la atmósfera de dióxido de carbono, uno de los gases que provoca el cambio climático.

Imagen de la cuenca del Amazonas captada por un satélite de la NASA
Imagen de la cuenca del Amazonas captada por un satélite de la NASA (Harvepino / Getty)

Los autores del estudio encontraron que la tala directa de bosques tropicales intactos resultó en solo un 3,2% de las emisiones brutas de carbono de toda la deforestación en los trópicos tropicales. Sin embargo, cuando tuvieron en cuenta la contabilidad completa del carbono, que considera la eliminación de carbono no recuperado (el secuestro de carbono que ocurriría anualmente en el futuro si el bosque despejado o degradado hubiera permanecido intacto después del año 2000), la tala selectiva, los efectos de borde y la disminución de los árboles densos en carbono especies debido a la caza excesiva de animales que dispersan semillas, descubrieron que la cifra se disparó por un factor de más de seis veces.

El autor principal del estudio, Sean Maxwell, de la Wildlife Conservation Society (WCS) y la Universidad de Queensland (Australia) destaca que estos resultados “revelan que la destrucción continua de los bosques tropicales intactos es una bomba de relojería para las emisiones de carbono. Hay una necesidad urgente de salvaguardar estos paisajes porque juegan un papel indispensable en la estabilidad del clima“.

Según las estimaciones de 2013, solo el 20% de los bosques tropicales puede considerarse primarios o intactos, pero esas áreas almacenan alrededor del 40% del carbono sobre el suelo que se encuentra en todos los bosques tropicales.

Los autores lamentan que la protección a largo plazo de los bosques intactos rara vez atrae fondos de esquemas diseñados para evitar el uso de la tierra y las emisiones de cambio de la cobertura de la tierra en las naciones en desarrollo como Brasil.

Bosques primarios en la Amazonia
Bosques primarios en la Amazonia (Tobias Jackson)

En particular, el enfoque de Reducción de Emisiones de la Deforestación y la Degradación de los Bosques (REDD +) permite a los países en desarrollo recibir incentivos financieros para mejorar las reservas de carbono, o evitar la pérdida de carbono que de otro modo se emitiría debido al cambio en el uso de la tierra y la cubierta terrestre.

Entre otras actividades, REDD + cubre el apoyo a la conservación de los bosques que no están bajo amenaza inmediata, y fue formalmente adoptado por las partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en 2008 en la 14ª Conferencia de las Partes en Polonia. Desde entonces, sin embargo, el apoyo financiero y la implementación se han centrado principalmente en áreas con altas tasas históricas de deforestación.

Tom Evans, de WCS, coautor del estudio destaca que “el valor relativo de retener áreas de bosque tropical intacto aumenta si uno toma una visión a más largo plazo y considera el estado probable de los bosques del mundo para mediados de siglo, una fecha histórica en Acuerdo de París.

La expansión agrícola, la tala, la infraestructura y los incendios redujeron la extensión global de los bosques intactos en un 7,2% solo entre 2000 y 2013, sin embargo, las posibles emisiones de carbono bloqueadas por estas pérdidas no se han estimado de manera exhaustiva “.

Los autores insisten en la continúan diciendo que se necesita un análisis comparable para los bosques intactos fuera de los trópicos, como los bosques boreales de Canadá y Rusia, dado que aproximadamente la mitad o dos tercios de las extracciones de carbono en los ecosistemas intactos de la tierra ocurren fuera de los trópicos. Sin este servicio de limpieza global, el CO2 de las actividades humanas se acumularía en la atmósfera mucho más rápido que en la actualidad.

El coautor James Watson, de WCS y la Universidad de Queensland, reitera en una nota difundida por Eurakalert que “el potencial de mitigación climática de la retención de bosques intactos es significativo, pero sin una acción proactiva de conservación por parte de los gobiernos nacionales, con el apoyo de la comunidad global, este potencial continuará disminuyendo”.

Vía: Lavanguardia

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