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Un lugar donde los icebergs van a morir

Esta imagen podría ser una escena de una película espeluznante. Pero la realidad es igual de morbosa para este iceberg en forma de ataúd. Después de 18 años en el mar, el B-15T ha entrado en una región donde los icebergs antárticos van a morir.

El 23 de septiembre de 2018, cuando un astronauta en la Estación Espacial Internacional, EEI o ISS, tomó esta fotografía, el iceberg B-15T ya había dejado el Océano Austral.

Fue descubierto en el Atlántico sur entre las islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur. La segunda imagen muestra una vista amplia, adquirida el mismo día por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA.

Se sabe que los icebergs como este se derriten rápidamente a medida que avanzan hacia el norte en aguas más cálidas.

El viaje de B-15T a este cementerio de icebergs ha sido largo. Su iceberg principal (B-15) se separó de la plataforma de hielo de Ross en marzo de 2000. Se fracturó con el tiempo en icebergs más pequeños, muchos de los cuales continuaron conduciendo la Corriente Antártica Costera (en sentido contrario a las agujas del reloj) alrededor de la Antártida.

A finales de 2017, el giro del Mar de Weddell había redirigido al B-15T desde su casi circunnavegación y había enviado el iceberg hacia el norte. Esta tercera imagen fue adquirida en octubre de 2017 por MODIS en el satélite Aqua de la NASA. Muestra el iceberg cuando estaba cerca de la Isla Elefante, una roca helada situada a unos cientos de kilómetros al norte-noreste de la punta de la Península Antártica.

La Corriente Circumpolar Antártica, que se canaliza a través del Pasaje Drake, luego dirigió el iceberg hacia el este y su ubicación actual. El agua en esta latitud, aproximadamente 54 º al sur, es generalmente más cálida que el Océano Austral y mortal para los icebergs.

El glaciólogo de la NASA / UMBC, Chris Shuman, notó que el invierno en el hemisferio sur estaba terminando cuando el astronauta detectó el iceberg, por lo que el regreso de la abundante luz solar podría calentar aún más el agua a su alrededor. La falta de hielo marino en las proximidades de B-15T implica que el agua estaba por encima del punto de congelación.

La forma fantasmagórica del B-15T se adquirió mucho antes de que se mudara a este cementerio de icebergs. Durante más de una década, el B-15 tuvo numerosas colisiones: se estrelló contra la plataforma de hielo de Ross donde se originó, golpeó el lecho de roca a lo largo de la costa y se topó con otros icebergs tabulares. Dichas colisiones pueden ser lo suficientemente fuertes como para romper abruptamente el hielo cristalino y producir bordes lineales, similares al iceberg rectangular que debutó este mes cerca de la plataforma de hielo Larsen C y el iceberg A-68. Ese iceberg es visible en la fotografía de abajo, adquirida el 16 de octubre durante un vuelo científico de la Operación IceBridge.

“Esta fractura es similar a “romper” un cristal mineral con un fuerte golpe de martillo”, dijo Shuman. Por supuesto, los bordes no siempre son tan lineales. Otros icebergs tienen bordes que son curvos. Algunos se vuelven dentados cuando el tirón de la gravedad o la acción de corte de las olas hace que el hielo se astille irregularmente.

“La forma del ataúd es un accidente de tiempo y espacio, dado el viaje de aproximadamente 18.5 años del B-15T”, dijo Shuman. “Solo podemos adivinar las fuerzas que han actuado sobre este remanente de B-15 en el largo camino alrededor de la Antártida”.

La fotografía de astronauta ISS056-E-195042 fue adquirida el 23 de septiembre de 2018, con una cámara digital Nikon D5 con una lente de 800 milímetros y es proporcionada por la Instalación de Observación de la Tierra de la tripulación de la ISS y la Unidad de Teleobservación y Ciencia de la Tierra, Centro Espacial Johnson. La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de la Expedición 56.

Imágenes adicionales tomadas por astronautas y cosmonautas se pueden ver en NASA / JSC Gateway to Astronaut Photography of Earth. Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin y Jeff Schmaltz, utilizando datos de MODIS de la NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview. Fotografía aerotransportada de la NASA / Jeremy Harbeck. Texto de Kathryn Hansen.

 

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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