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Tornados y el hielo marino Ártico

Un estudio halla una posible conexión entre la actividad de tornados en los Estados Unidos, el hielo marino del Ártico.

Los investigadores informan que los efectos del cambio climático global que tiene lugar en el Ártico pueden influir en el clima mucho más cerca del hogar para millones de estadounidenses.

Estados Unidos ha experimentado muchos cambios en el comportamiento del tiempo severo en la última década, incluyendo menos tornados  que tocan tierra que en el pasado.

Un nuevo estudio sugiere que los cambios en la circulación atmosférica que coinciden con la pérdida del hielo marino del Ártico pueden ser en parte culpables.

Científicos atmosféricos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y Purdue University informan sus hallazgos en la revista Climate and Atmospheric Science.

“Una relación entre el hielo marino del Ártico y los tornados en los EE. UU.  puede parecer poco probable”, dijo (Robert) Jeff Trapp, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois y coautor. “Pero es difícil ignorar la creciente evidencia en apoyo de la conexión”.

Los investigadores realizaron análisis estadísticos de casi tres décadas de datos climáticos e históricos y encontraron correlaciones significativas entre la actividad de los tornados y la extensión del hielo marino del Ártico, especialmente durante el mes de julio.

El equipo cree que la reducción en la actividad de tornado se reduce a cómo la disminución del hielo marino del Ártico  que controla el camino de la corriente en chorro.  

A medida que el hielo marino del Ártico retrocede, la corriente en chorro migra desde su ruta tradicional de verano en estados como Montana y Dakota del Sur hacia áreas más al norte, y las condiciones atmosféricas que son favorables para la formación de tornados siguen su ejemplo.

“Los tornados y sus tormentas eléctricas primarias son alimentadas por la cizalladura del viento y la humedad”, dijo Trapp.

“Cuando la corriente en chorro migra hacia el norte, se lleva la cizalladura del viento, pero no siempre la humedad. Por lo tanto, aunque las tormentas eléctricas aún pueden desarrollarse, tienden a no generar tornados porque uno de los ingredientes esenciales para la formación de tornado es ahora desaparecido.”

  Avances de predicción de tornados

El equipo cree que la correlación entre la retirada de hielo del Ártico y la migración de la corriente en chorro puede conducir a avances en la predicción estacional del tiempo severo.”Una de las razones por las que nos enfocamos en el hielo marino es porque, como el océano y la tierra, es relativamente lento para evolucionar”, dijo Trapp.

“Debido a que el hielo marino y la atmósfera están acoplados, la respuesta de la atmósfera también es relativamente lenta. Podemos utilizar esta propiedad para ayudar a hacer predicciones a largo plazo para tornados y granizo, de forma similar a como se predicen las temporadas de huracanes”.

Pero antes de hacerlo, Trapp dijo que aún necesitaban comprender los factores que impulsan los cambios en el hielo marino y qué papel podrían desempeñar los trópicos.

Aún no está claro por qué esta correlación es particularmente dominante durante el mes de julio, dijeron los investigadores, y admiten que solo están en la punta del iceberg en cuanto a la comprensión de los efectos generales del cambio climático y la variabilidad climática en tiempo severo.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

 

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