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Sequías veraniegas extremas en Europa

Desde 2015, se han producido sequías extremas de verano en ciertas partes de Europa, por lo que las personas mayores en algunas de las áreas más afectadas afirmaron que nunca habían experimentado una sequía local tan fuerte en su vida.

¿Hay algo de verdad en estas afirmaciones? ¿O es solo una impresión subjetiva? La investigación ha investigado el problema. Un equipo internacional de Ulf Büntgen de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido estudió la huella química de los robles en el clima de ciertas partes de Europa. Usando toda esta información, reconstruyó la historia del clima de verano en estas áreas durante los últimos 2110 años. La mayoría de los estudios que intentan reconstruir el clima pasado se limitan a la temperatura, pero los isótopos estables en los anillos de los árboles pueden proporcionar información sobre los cambios en la hidrología y el clima cada año, y estas series de datos pueden abarcar muchos años.

Durante el periodo de 2.110 años, los datos isotópicos de los anillos de crecimiento anual de los árboles mostraron que hubo veranos muy húmedos, como los de los años 200, 720 y 1100 de nuestra era, y veranos muy secos, como los de los años 40, 590, 950 y 1510 de nuestra era. Aunque esos años se salieron de lo normal, no son representativos de ese período de más de dos mil años.La tendencia que se aprecia claramente es que durante los dos últimos milenios, Europa se ha ido secando poco a poco.

Sin embargo, los investigadores descubrieron que, tras esa larga tendencia a un aumento lento de la sequía, esta se ha intensificado repentinamente desde 2015, yendo mucho más allá de todo lo ocurrido en los últimos dos milenios.

Ejemplo de bloque de tronco de roble en el que pueden apreciarse anillos de crecimiento anual. Fotografía de Ulf Büntgen.

La muerte de árboles a gran escala y sin precedentes en gran parte de Europa central corrobora nuestros resultados”, subraya Mirek Trnka, del equipo de investigación así como del Instituto Checo de Investigación sobre el Cambio Climático Global (CzechGlobe), dependiente de la Academia Checa de Ciencias. Por lo tanto, las declaraciones de esos ancianos que mencionábamos al inicio del artículo son veraces. Estas últimas sequías en algunas partes de Europa son mucho más severas que cualquier otra de los últimos 2.110 años, según los resultados del nuevo estudio, que se han publicado en la revista académica Nature Geoscience.

Esta anomalía es probablemente el resultado del cambio climático global provocado por el ser humano y de alteraciones asociadas en la corriente en chorro. “El cambio climático global no significa que todo vaya a ser más seco en todas partes: algunos lugares pueden volverse más húmedos o más fríos, pero las condiciones extremas serán más frecuentes, lo que podría resultar devastador para la agricultura, los ecosistemas y las sociedades en su conjunto”, advierte Büntgen. Además, se teme que la situación vaya a peor si el calentamiento global sigue avanzando.

FUENTE: NCYT Amazings / Nature Geosciences

Via: https://www.tiempo.com/

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