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¿Qué es un retardantes de llamas?

Los retardantes de llama hacen referencia a una variedad de sustancias que se añaden a los materiales combustibles para evitar incendios o disminuir la propagación del fuego y proporcionar un tiempo de escape adicional.

El término “retardante de llama” se refiere a una función, no a una familia de productos químicos. Una variedad de diferentes composiciones químicas, con diferentes propiedades y estructuras moleculares, actúan como retardantes de llama y estos productos químicos se suelen combinar para lograr la eficacia.

¿Te has fijado en esa especie de polvo rojo que lanzan los aviones contra los incendios? Descubre qué es y para qué sirve.

Aunque en ocasiones pensamos que los equipos de extinción solo utilizan agua para combatir el fuego, no es así, y de hecho utilizan diversos componentes químicos que ayudan a que el incendio no se propague. Uno de ellos es el polvo rojo mencionado, conocido como retardante de fuego.

Los retardantes de fuego son unos compuestos químicos muy eficaces en la extinción de incendios forestales. Su acción extintora una vez aplicado permite rebajar el frente de llama y, si la intensidad lo permite, llegar a pararlo. 

Al aplicarse sobre los elementos que están junto al fuego, estos incrementan significativamente el punto de ignición, y así alcanzar temperaturas por encima de lo normal. De esta forma, cuando el retardante es absorbido por los materiales, el objeto se consume de forma mucho más lenta a lo habitual, lo que evita que el fuego se propague con rapidez.

Los retardantes impiden que el objeto en que se aplica se consuma con rapidez, evitando la propagación del fuego

¿Cómo se aplica un retardante?

Pueden ser aplicados por medios aéreos o terrestres y  debe mezclarse con agua en una relación de 1:4 o 1:5. Normalmente se utiliza para la creación de líneas de defensa, aunque puede tener otros usos como apoyo a cortafuegos difíciles, quemas controladas con un perímetro de difícil control, bajar la longitud de la llama en incendios potentes y descontrolados y proteger viviendas que se sitúan próximas a incendios.

¿Son los retardantes perjudiciales para el medio ambiente?

Son muchas las opiniones acerca de este compuesto químico. Mientras ecologistas afirman que contienen sales de fósforo y nitrógeno con efectos adversos para el medio ambiente, los encargados de utilizarlo indican que se trata de un producto legal, permitido y que no tiene impacto sobre el medio natural.

Con info de: chemicalsafetyfacts.

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