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¿Qué es un lahar?

Se puede formar de varias maneras y no siempre ocurre durante una erupción volcánica

Una erupción volcánica puede ser uno de los fenómenos naturales más asombrosos del mundo, pero también uno de los más peligrosos debido a una variedad de riesgos.

La ceniza volcánica arrojada miles de metros al aire puede representar una seria amenaza para el tráfico aéreo y la calidad del aire; el gas volcánico puede tener un impacto sobre la salud, la vegetación y la infraestructura; los flujos de lava son lentas fuerzas de destrucción que pueden demoler cualquier cosa en su camino.

 Otra de las principales amenazas que pueden surgir de una erupción volcánica es un poderoso tipo de flujo de lodo llamado lahar.

Un lahar es un término indonesio que describe una mezcla de agua y fragmentos de roca que fluyen por las laderas de un volcán, de acuerdo con el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Los lahares se pueden considerar un cruce entre un deslizamiento de tierra y un deslizamiento de barro, dijo Tom Pierson, un hidrólogo de investigación del USGS.

Debido a la mezcla de agua y rocas, los lahares pueden ser más densos que el agua sola, tienen un mayor poder de erosión y en ocasiones pueden transportar grandes rocas, según el meteorólogo senior de AccuWeather, Jim Andrews.

La viscosidad de estos flujos de lodo a menudo se ha comparado con el cemento húmedo y también pueden ser calientes o fríos, según Pierson.

“Los lahares calientes son un poco menos comunes”, dijo Pierson. “Pero siempre que se trata de magma fresco y se mezcla con agua, gran parte de ese calor permanece en el flujo. Permanecen calientes y vaporizan a una gran distancia”.

En noviembre de 2017 se ordenó a más de 100.000 personas evacuar de la isla indonesia de Bali cuando el Monte Agung comenzó a hacer erupción. Una de las principales razones fue la amenaza de lahares, ya que la erupción ocurrió durante la temporada húmeda de Bali, según Associated Press.

lahar en Rio BlancoLos flujos de lodo volcánico también obligaron a evacuar a más de 75.000 residentes de Filipinas cuando en enero estalló el Monte Mayon, informó Reuters.

Los lahares se pueden formar de varias maneras y no siempre ocurren durante una erupción.

Pueden desarrollarse cuando los flujos piroclásticosderriten las capas existentes de nieve o hielo, como en los volcanes cubiertos de hielo como el Monte Rainier o el Monte Santa Helena en la cordillera de Cascade.

Sin embargo, todavía se puede desarrollar un lahar incluso después de una erupción, como cuando cae una fuerte lluvia durante un largo período de tiempo y erosiona el sedimento volcánico suelto, según el USGS.

“La mayoría de los volcanes se caracterizan por laderas empinadas, a menudo con depósitos de material volcánico poco consolidado (lava, ceniza, tefra/carbonilla), que son propensos a fallar bajo la implacable atracción de la gravedad”, dice Andrews. Agregó que las rocas más antiguas que forman un volcán también pueden pudrirse por el calor interno, el vapor y los gases volcánicos para formar arcillas. Esto permite que con el tiempo las pendientes más antiguas se vuelvan cada vez más débiles y propensas a deslizamientos.

Incluso las áreas que pueden parecer muy lejos de un volcán no siempre están generalmente a salvo de un lahar. En algunos de los casos más notables de la historia, los lahares destructivos pueden viajar decenas de kilómetros y alcanzar velocidades de más de 50-60 mph cuando las laderas de un volcán son empinadas.

Según el USGS, los lahares del pasado en el Monte Santa Helena en el estado de Washington han viajado entre 30 y 60 millas y se dice que son la mayor amenaza volcánica para las comunidades del valle.lahar Monte St. Helens

Existen sistemas de advertencia para monitorear el desarrollo repentino de lahares. El USGS utiliza monitores de flujo acústico alimentados con energía solar (AFM) que se instalan en ríos propensos a lahares. Estos AFM están diseñados específicamente para detectar movimientos de tierra desde un lahar. Luego, los datos se transmiten a un observatorio de volcanes donde se puede analizar la información y difundir las notificaciones de alerta.

Si bien los lahares no son un peligro que ocurra a menudo, cuando golpean pueden ser devastadores, dijo Pierson.

“Existen métodos de ingeniería que algunos gobiernos y agencias pueden usar para tratar de reducir la velocidad de los lahares o redirigirlos lejos de las valiosas propiedades y áreas pobladas. Pero, en general, la mejor solución es que las personas estén al tanto de las zonas de riesgo alrededor de los volcanes”, dijo.

 


Vía: Vistaalmar

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