El clima Salud

Ponen en dudan que el verano frene el crecimiento del coronavirus

Es improbable que las temperaturas más altas del verano en el hemisferio norte limiten significativamente el crecimiento de la pandemia del coronavirus.

Así lo revela un estudio de la Universidad de Princeton publicado el lunes, 18 de mayo de 2020, en la revista Science.

Varios estudios estadísticos realizados en los últimos meses han mostrado una ligera correlación entre el tiempo y el nuevo coronavirus: cuanto más calor y humedad es, menos probable es que el virus se propague.

Pero los hallazgos siguen siendo preliminares y aún se desconoce mucho sobre la relación exacta entre el tiempo y la COVID-19.

El estudio de Princeton no descarta la correlación por completo, pero concluye que el impacto del tiempo en la propagación del virus es «modesto».

«Nuestros hallazgos sugieren que, sin medidas de control efectivas, es probable que se produzcan brotes fuertes en tiempo más húmedos y veraniegos. El verano no limitará sustancialmente el crecimiento pandémico», dijo el estudio.

«Proyectamos que los tiempos o climas más cálidos o más húmedos no retrasarán el virus en la etapa inicial de la pandemia», dijo Rachel Baker, investigadora asociada postdoctoral en el Instituto Ambiental de Princeton (PEI).Si bien las condiciones atmosféricas, particularmente la humedad, juegan un papel en la propagación de otros coronavirus y la gripe, el estudio dijo que un factor más importante es la ausencia de inmunidad generalizada contra COVID-19.

«Vemos cierta influencia del tiempo en el tamaño y el momento de la pandemia, pero, en general, debido a que hay tanta susceptibilidad en la población, el nuevo coronavirus se propagará rápidamente sin importar las condiciones atmosféricas», dijo Baker.

Baker dijo que la propagación del virus visto en países como Brasil, Ecuador y Australia indica que las condiciones más cálidas hacen poco para detener la pandemia.

«No parece que el tiempo esté regulando la propagación en este momento«, dijo Baker.

Sin fuertes medidas de contención o una vacuna, el coronavirus puede continuar infectando a una gran proporción de la población mundial, dijeron los investigadores, y solo se vuelve estacional más tarde, «después de que se reduce el suministro de huéspedes no expuestos».

«Los coronavirus humanos que circulaban anteriormente, como el resfriado común, dependen en gran medida de factores estacionales, que alcanzan su punto máximo en el invierno fuera de los trópicos», dijo el coautor Bryan Grenfell, profesor de ecología y biología evolutiva en PEI.

«Si, como parece probable, el nuevo coronavirus es similar y estacional, podríamos esperar que se estabilice para convertirse en un virus de invierno a medida que se vuelve endémico en la población», dijo Grenfell.

Para el estudio, los investigadores realizaron simulaciones sobre cómo respondería la pandemia a varios climas. Analizaron escenarios basados en lo que se sabe sobre el efecto que las variaciones estacionales tienen en virus similares.

En los tres escenarios, el clima solo se convirtió en un factor atenuante cuando grandes porciones de la población humana eran inmunes o resistentes al virus.

«Cuanto más se acumula la inmunidad en la población, más esperamos que aumente la sensibilidad al clima«, dijo Baker. «Si ejecuta el modelo el tiempo suficiente, tiene una gran pandemia y el brote se convierte en una infección estacional».

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Vía: Tiempo (Revista RAM)

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