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Plásticos hasta en los animales más profundos del océano

Los animales que viven en las fosas oceánicas más profundas se han encontrado con fragmentos de plástico en sus entrañas, según una nueva investigación publicada recientemente que muestra cómo la contaminación artificial llega a las entrañas del planeta.

Más de 300 millones de toneladas de plásticos se producen anualmente, y hay al menos cinco billones de piezas de plástico flotando en nuestros océanos.

Debido a que la exploración en aguas profundas es costosa y consume mucho tiempo, la mayoría de los estudios sobre la contaminación plástica hasta ahora habían estado cerca de la superficie, mostrando un nivel generalizado de contaminación de plásticos en peces, tortugas, ballenas y aves marinas.

Ahora, un equipo de investigadores británico dice haber descubierto casos de ingestión de plástico entre pequeños camarones en seis de las trincheras oceánicas más profundas del mundo.

En la fosa de las Marianas, al este de Filipinas, la depresión más profunda en la Tierra, el 100 por ciento de los animales estudiados tenían fibras plásticas en sus tractos digestivos.

«La mitad de mí esperaba encontrar algo, pero eso es enorme», dijo Alan Jamieson, de la Escuela de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle.

Jamieson y su equipo normalmente pasan su tiempo buscando nuevas especies en las profundidades del océano.

Pero se dieron cuenta de que durante el transcurso de las expediciones que se remontan a una década, habían acumulado decenas de especímenes de una especie de camarón pequeño que vive entre 6,000 y 11,000 metros debajo de la superficie del mar.

Buscar plásticos en las profundidades

El equipo se asombró de lo generalizada que estaba la contaminación plástica a profundidades extremas.

Por ejemplo, la zanja Perú-Chile en el sureste del Pacífico está a unos 15,000 kilómetros (9,300 millas) de la zanja de Japón. Sin embargo, se encontró plástico en ambos. «Está fuera de Japón, de Nueva Zelanda, de Perú, y cada trinchera es extraordinariamente profunda», dijo Jamieson.

«El punto sobresaliente es que se encuentran constantemente en animales de todo el Pacífico a profundidades extraordinarias, así que no perdamos tiempo. Está en todas partes».

De las 90 criaturas individuales que el equipo diseccionó, 65, más del 72 por ciento, contenían al menos una micropartícula de plástico.

El estudio, publicado en la revista Royal Society Open Science, dijo que no estaba claro si las partículas habían sido ingeridas por peces a mayores profundidades, que luego murieron y se hundieron.

Pero cuando el equipo analizó las fibras, la mayoría de las cuales parecían telas para la ropa como el nylon, descubrieron que los enlaces atómicos de los plásticos habían cambiado en comparación con el material nuevo, lo que sugiere que tenían varios años.

Las partículas microplásticas se descargan directamente en los mares a través de alcantarillas y ríos o se forman cuando trozos más grandes de plástico se descomponen con el tiempo. Una vez que comienzan a acumular bacterias, se vuelven más pesadas y finalmente se hunden.

«Entonces, incluso si ni una sola fibra entrara al mar desde este punto en adelante, todo lo que está en el mar ahora finalmente se hundirá, y una vez que esté en el mar profundo, ¿dónde está el mecanismo para recuperarlo?» preguntó Jamieson.

«Estamos acumulando toda nuestra basura en el lugar que menos conocemos«. Debido a que la contaminación plástica está ahora tan extendida, incluso a profundidades extremas, el equipo advirtió que era casi imposible saber qué efecto estaba teniendo la ingestión de plástico en las especies que habitan en el fondo.

«Estas partículas podrían pasar directamente a través del animal, pero en los animales que observamos deben bloquearlas. Lo equivalente sería tragar una cuerda de polipropileno de 2 metros y esperar que no tenga un efecto adverso en su salud. «, dijo Jamieson. «No hay ningún aspecto bueno para esto».Más información

Fuente: ncl.ac.uk

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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