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Palpitando la explosión de una estrella super gigante: Betelgeuse

¿Su pérdida de brillo significa que esta supergigante roja está próxima a explotar en una supernova? Los científicos explican los escenarios más probables.

Desde hace varios meses los expertos en astronomía registraban una disminución de la estrella super gigante Betelgeuse, una de las más brillantes del espacio.

Por ello, científicos están analizando si en las próximas semanas continuará apagándose, algo que desembocaría en una supernova, es decir, una gran explosión estelar.

Las dos semanas siguientes serán importantes para dar una predicción sobre si Betelgeuse, una estrella que tiene alrededor de 1400 veces el diámetro que tiene el sol de nuestro sistema solar, podría estallar pronto. Por ahora, lo que se sabe es que su brillo es 2,5 veces menor que el que tenía en septiembre del 2019.

La estrella gigante está ubicada en la constelación de Orión, a 640 años luz de la tierra.

Expertos han mencionado que el cambio de su brillo podría ser causado por una estallido de polvo estelar de sus capas exteriores frías o incluso algo diferente. Lo más probable es que la próxima semana se pueda conocer más, tomando en cuenta que la iluminación de una estrella tiene ciclos descendentes y ascendentes. El brillo mínimo de Betelgeuse llegará el 21 de febrero y si luego comienza a recuperar brillo su vida aún seguiría sin riesgo inmediato de una explosión.

Ciclo de pulsaciones

Betelgeuse es una estrella variable, por lo que su brillo tiene diferentes ciclos, ascendentes y descendentes. Cuando se juntan los mínimos de cada ciclo, el astro podría verse excepcionalmente débil, como ahora, pero se iluminaría poco después.

Su período de pulsación actual terminará el próximo 21 de febrero, cuando se espera que se registre el brillo mínimo de la estrella. Actualmente, la supergigante parece ser más tenue de lo que debería ser durante una pulsación y esto podría significar que hay múltiples factores en juego. Pero los científicos sostienen que si Betelgeuse comienza a recuperar su brillo después de esta fecha, en realidad podría tratarse de una pulsación y la vida de la estrella por ahora no correría peligro.

El pasado viernes se conoció una nueva fotografía de la inusual disminución en el brillo en la superficie de Betelgeuse captada por un equipo internacional de astrónomos y publicada por el Observatorio Europeo Austral (ESO).

La imagen, obtenida como resultado de observaciones realizadas con el Very Large Telescope (VLT) de la ESO instalado en Chile, se hizo a finales del año pasado con el instrumento SPHERE. Al compararla con otra captada por el mismo aparato a principios de 2019, los científicos obtuvieron la evidencia de que la estrella ha cambiado tanto en el brillo como en su forma.

«Los dos escenarios que estamos barajando son un enfriamiento de la superficie debido a una actividad estelar excepcional o una eyección de polvo hacia nosotros», explicó Miguel Montargès, astrónomo de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica), que al mismo tiempo no excluye la posibilidad de que el equipo «todavía pueda llevarse alguna sorpresa», ya que el comportamiento de las supergigantes rojas no está completamente estudiado.

¿Estamos a salvo?

Nubes de polvo que rodean a BetelgeuseESO/P. Kervella/M. Montargès et al., Acknowledgement: Eric Pantin

Pierre Kervella, del Observatorio de París, dirigió las observaciones con el instrumento VISIR, instalado en el VLT, que ayudaron a obtener otra imagen de Betelgeuse en diciembre de 2019 que muestra la luz infrarroja que emite el polvo que rodea al astro. En la fotografía se observan las nubes de polvo formadas después de que el cuerpo celeste arrojara su material hacia al espacio.

Y mientras los astrónomos continúan observándola atentamente, la distancia a la que se encuentra la supergigante de la Tierra significa que su eventual estallido no significaría ningún peligro para la vida en nuestro planeta.

Vía: eluniverso

Con información de: actualidad.rt.

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