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El enigmático ojo del Sahara: ¿formación natural?

Está en Mauritania y sólo puede apreciarse desde el espacio. Para muchos, coincide con la descripción que hizo Platón de aquella mítica ciudad, supuestamente hundida en el mar.

Estructura de Richa

La Estructura de Richat, conocida también como ojo del Sahara por su peculiar forma, es un accidente geográfico singular con un diámetro de casi 50 kilómetros ubicado en dicho desierto, cerca de la ciudad de Ouadane, en el noroeste de Mauritania.

01 Apr 1997, Mauritania --- The Richat Structure of Guelb er Richat in Mauritania. This strange volcanic structure is a landmark seen by astronauts as they pass over the Sahara. Originally thought to be a meteorite impact, it is now known to be a volcanic bulge that never erupted and was leveled by erosion. --- Image by © George Steinmetz/Corbis

Con forma de estructura concéntrica, como una cebolla cortada por la mitad, fue descubierto en el año 1965 por la misión espacial Gemini 4 de la Agencia Espacial Estadounidense ( NASA).

Estructura de RichaT 3

Las primeras hipótesis sobre su origen indicaron que se debía al impacto de un meteorito hace millones de años. Sin embargo, diversos estudios posteriores no han encontrado ninguna evidencia de ello. En la actualidad se argumenta que se trata de una formación con estructura simétrica de un domo anticlinal, creada por efecto de la erosión a lo largo de millones de años.

Estructura de Richat 2

El centro de la estructura está constituido por diversos tipos de rocas (riolíticas volcánicas, ígneas, carbonatitas y kimberlitas) de hasta hace 2.500 millones de años (entre las eras del Proterozoico a Ordovícico).

En realidad este tipo de formaciones son comunes y se pueden encontrar por todo el planeta (por ejemplo hay una en Huesca, entre las localidades de Saganta y Estopiñán del Castillo), pero esta del Sahara al ubicarse en medio del desierto llama mucho más la atención. Además, unas capas son más duras que las otras y la erosión diferencial hace que resalte.

Imagen: Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS)

Vía: muyinteresante.es

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