Ciencia El clima Medio ambiente Polución ambiental

NASA: La contaminación extrema frena el crecimiento de las nubes

Un ambiente altamente contaminado dificulta el crecimiento de nubes convectivas, que dan lugar a las tormentas.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio realizó una investigación sobre el efecto atmosférico en la contaminación que muestra que un ambiente altamente contaminado dificulta el crecimiento de las nubes convectivas, que dan lugar a las tormentas.

Un estudio realizado por la NASA sobre el efecto atmosférico en la contaminación deja ver que un ambiente altamente contaminado dificulta el crecimiento de nubes convectivas, que dan lugar a las tormentas. Al reducir la brecha de temperatura entre el suelo y el aire, el humo suprime la formación y el crecimiento de estas.

La investigación, dirigida por Jonathan Jiang del Laboratorio de Propulsión a Chorro, fue realizada con datos de observación de dos satélites de la NASA para analizar los efectos del humo y los contaminantes atmosféricos producidos por el hombre a diferentes concentraciones en nubes convectivas profundas.

Los dos satélites, el CALIPSO y el CloudSat, orbitaron en la misma pista solo unos pocos segundos desde 2006 hasta este año. El segundo satélite usa un radar para medir ubicaciones y alturas de nubes en todo el mundo, y CALIPSO utiliza un instrumento para medir el humo, polvo, contaminación y otras partículas microscópicas en el aire.

CALIPSO puede clasificar los aerosoles en varios tipos, una capacidad que se mejoró hace dos años cuando el equipo de esta misión desarrolló técnicas mejoradas de procesamiento de datos. El equipo de CloudSat también mejoró su clasificación de los tipos de nubes. El equipo de Jiang sabía que estas mejoras tenían el potencial de aclarar cómo los diferentes aerosoles afectan la capacidad de crecimiento de las nubes.

Normalmente, las nubes no pueden formarse sin algunos aerosoles, porque el vapor de agua en el aire no se condensa fácilmente en agua líquida o hielo a menos que entre en contacto con una partícula de aerosol. Pero hay muchos tipos de aerosoles. Todas estas características afectan la forma en que los aerosoles interactúan con las nubes.

Las partículas de humo absorben la radiación de calor emitida por el suelo. Esto aumenta la temperatura de las partículas de humo, que luego pueden calentar el aire. Al mismo tiempo, bloquean la entrada de luz solar, lo que mantiene el suelo más fresco. Eso reduce la diferencia de temperatura entre el suelo y el aire. Para que se formen las nubes, el suelo debe estar más caliente y el aire más fresco para que la humedad en el suelo pueda evaporarse, elevarse y condensarse más en la atmósfera. Al reducir la brecha de temperatura entre el suelo y el aire, el humo suprime la formación y el crecimiento de las nubes.

Los aerosoles contaminantes humanos como los sulfatos y nitratos, por otro lado, no absorben mucha radiación de calor. En concentraciones moderadas, agregan más partículas a la atmósfera para que el agua se condense, permitiendo que las nubes crezcan más altas. Sin embargo, si la contaminación es muy fuerte, la gran cantidad de partículas en el cielo bloquea la entrada de luz solar, un efecto a menudo visible en las ciudades más contaminadas del mundo. Eso enfría el suelo al igual que los aerosoles de humo, inhibiendo la formación de nubes.

 
Vía: noticiasambientales

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *