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Los volcanes emiten cien veces menos carbono que la humanidad

En los últimos 100 años, las emisiones de actividades antropogénicas como la quema de combustibles fósiles han sido de 40 a 100 veces mayores que las emisiones de carbono geológico de nuestro planeta, según una investigación científica sobre el balance total de carbono de la Tierra.

Las emisiones de carbono de la Humanidad a través de la quema de combustibles fósiles y bosques, son de 40 a 100 veces mayores que todas las emisiones volcánicas en los últimos cien años. Es una de las conclusiones recogidas en una actualización de las estimaciones del balance total del carbono en la Tierra, realizada por científicos del Deep Carbon Observatory.

De acuerdo con este informe, dos décimas partes del 1% del carbono total de la Tierra, alrededor de 43.500 gigatoneladas (Gt), se encuentran sobre la superficie en los océanos, sobre tierra firme y en la atmósfera. El resto es subsuperficial, incluida la corteza, el manto y el núcleo, un estimado de 1.850 millones de Gt en total.

El CO2 emitido a la atmósfera y a los océanos desde los volcanes y otras regiones magmáticas activas se estima en 280 a 360 millones de toneladas (0,28 a 0,36 Gt) por año, incluida la liberada en los océanos desde las crestas del océano medio.

Estabilidad a largo plazo

El ciclo profundo del carbono en la Tierra a través del tiempo revela una estabilidad equilibrada a largo plazo del CO2 atmosférico, interrumpido por grandes perturbaciones, incluidas inmensas y catastróficas liberaciones de magma que ocurrieron al menos cinco veces en los últimos 500 millones de años. Durante estos eventos, se desgasificaron grandes volúmenes de carbono, lo que condujo a una atmósfera más cálida, océanos acidificados y extinciones masivas.

De manera similar, un impacto de meteorito gigante hace 66 millones de años, el evento Chicxulub en la península de Yucatán en México, liberó entre 425 y 1.400 Gt de CO2, calentó rápidamente el planeta y coincidió con la extinción masiva (> 75%) de plantas y animales, incluyendo los dinosaurios.

En los últimos 100 años, las emisiones de actividades antropogénicas como la quema de combustibles fósiles han sido de 40 a 100 veces mayores que las emisiones de carbono geológico de nuestro planeta, señala el informe.

La científica del Deep Carbon Observatory Marie Edmonds, de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dice en un comunicado: “El carbono, la base de toda la vida y la fuente de energía vital para la humanidad, se mueve a través de este planeta desde su manto hasta la atmósfera. Para asegurar un futuro sostenible, es de suma importancia que comprendamos todo el ciclo del carbono de la Tierra”.

“La clave para desentrañar el ciclo de carbono natural del planeta es cuantificar cuánto carbono hay y dónde, cuánto se mueve (el flujo) y cómo de rápido, desde los depósitos de la Tierra Profunda a la superficie y viceversa”.

Vía: elagoradiario

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