Actividad solar Astronomía Ciencia

Los humanos y las tormentas magnéticas

¿Pueden los humanos sentir las tormentas magnéticas solares?

Cierra tus ojos y relájate. Soñar despierto con algo agradable. En este estado, su cerebro está lleno de «ondas alfa», un tipo de onda cerebral eléctrica asociada con la relajación despierta.

Ahora inténtalo durante una tormenta geomagnética. Puede que no sea tan fácil. Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista eNeuro por investigadores de Caltech ofrece pruebas convincentes de que los cambios en el campo magnético de la Tierra pueden suprimir las ondas alfa en el cerebro humano.

La cámara de pruebas de magnetorrecepción humana en Caltech.

Los investigadores han sabido por mucho tiempo que los seres vivos pueden sentir los campos magnéticos. Por ejemplo, las abejas, los salmones, las tortugas, las aves, las ballenas y los murciélagos usan el campo geomagnético para ayudarlos a navegar, y los perros pueden ser entrenados para localizar imanes enterrados.

«Muchos animales pueden hacerlo, así que ¿por qué no nosotros?» pregunta a Connie Wang, estudiante graduada de Caltech y autora principal del estudio eNeuro.

Para descubrir si los humanos pueden percibir los campos magnéticos, los investigadores construyeron una cámara aislada protegida por radiofrecuencia donde los participantes se sentaron en la oscuridad durante una hora. A medida que los campos magnéticos se desplazaban silenciosamente alrededor de la cámara, las ondas cerebrales de los participantes se midieron utilizando electrodos colocados en 64 ubicaciones en sus cabezas.

En algunos de los 34 participantes, las ondas cerebrales alfa disminuyeron su potencia hasta en un 60 por ciento en respuesta a los campos cambiantes. Ejecuciones adicionales del experimento mostraron que el efecto era reproducible.

Video: Cambios en la amplitud de las ondas cerebrales alfa después de las rotaciones de un campo magnético de fuerza terrestre. Cuanto más oscuro es el color azul, más dramática es la caída.

Los coautores del estudio, Joseph Kirschvink y Shin Shimojo, dicen que esta es la primera evidencia concreta de un nuevo sentido humano: la magnetorrecepción.

Sorprendentemente, los participantes que experimentaron los cambios no informaron de su conocimiento. Parece ser un efecto completamente inconsciente, nunca llegando al nivel de una interrupción consciente. Esto llevó a los investigadores a sugerir que podría ser un vestigio, un remanente de una antigua habilidad para navegar usando señales magnéticas locales.

«Tal vez no sea sorprendente que podamos retener al menos algunos componentes neuronales funcionales [de la magnetorrecepción], especialmente dado el estilo de vida nómada de cazadores-recolectores de nuestros antepasados no muy lejanos», dice Kirschvink.

«Como próximo paso, deberíamos intentar llevar esto a la conciencia», agrega Shimojo.

¿Significa esto que las personas pueden sentir tormentas geomagnéticas? No está claro.

Cuando las tormentas solares golpean la Tierra, causan que el campo magnético de nuestro planeta se agite, moviéndose hacia adelante y hacia atrás.

Las agujas de la brújula en latitudes medias pueden moverse hasta 4 o 5 grados. Sin embargo, el estudio de Caltech no observó cambios de ese tamaño. Los campos magnéticos dentro de su cámara de prueba cambiaron en +/- 90 grados, mucho, mucho más grande que una tormenta geomagnética típica. Como resultado, aún no sabemos si el magnetorreceptón humano es lo suficientemente sensible como para detectar los cambios relativamente sutiles asociados con el clima espacial.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *