Fenómenos naturales Huracanes

Los ciclones tropicales se relentizan ¿Por qué?

Existe una tendencia creciente de ciclones tropicales y huracanes más lentos y duraderos en el Atlántico Norte.

En septiembre de 2018, el huracán Florence se mantuvo en una región confinada cerca de la costa de Carolina del Norte durante 53 horas, convirtiéndose en el ciclón tropical más húmedo registrado para las Carolinas.

En 2017, el huracán Harvey se estancó durante más de 100 horas en el norte del Golfo de México, bombeando cantidades desastrosas de humedad a Texas. En 2008, la tormenta tropical Fay se mantuvo cerca de Florida durante al menos 66 horas y se convirtió en una de las tormentas generadoras de lluvia más prolíficas de la zona.

Un nuevo estudio (ver referencia final) dice que esas situaciones no fueron ocurrencias anormales, sino que encajan con una tendencia creciente de huracanes más lentos y duraderos en el Atlántico Norte.

Ciclones tropicales más lentos

En un estudio publicado el 3 de junio de 2019, científicos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) demostraron que los huracanes del Atlántico norte se han estado moviendo más lentamente y serpenteando más de su trayectoria promedio en las últimas siete décadas.

El resultado ha sido tormentas que se detienen con mayor frecuencia y se prolongan durante largos períodos de tiempo cerca de la costa, lo que lleva a más lluvias en lugares confinados.

«Las inundaciones provocadas por la lluvia se ven especialmente agravadas por estos eventos de desplazamiento lento o estancado», dijo Tim Hall, autor principal del estudio e investigador de huracanes en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. «Si una tormenta tropical permanece allí por un período de tiempo más largo, hay más lluvia acumulada y un riesgo mucho mayor de inundación».

La animación anterior muestra un ejemplo de una tormenta tropical que se estancada: el huracán Harvey. Los datos, adquiridos en el Centro Nacional de Huracanes, muestran la trayectoria del ojo del huracán mientras viajaba hacia el área de Houston. Alrededor del 27 de agosto de 2017, la tormenta tropical dio un giro brusco para dirigirse hacia el norte. Pero para el 28 de agosto, se movía a solo 7 kilómetros por hora y se tambaleaba a lo largo de la costa sur de Texas. Harvey, de manera lenta y constante, descargó la mayor cantidad de lluvia de un sistema tropical registrado en los Estados Unidos continentales.

El estudio del desplazamiento de las tormentas tropicales: resultados

Mirando más allá del huracán Harvey, Hall y el científico atmosférico de la NOAA, Jim Kossin, analizó todos los ciclones tropicales de 1944-2017 en la base de datos HURDAT2 del Centro Nacional de Huracanes, que proporcionó la posición de cada centro de tormenta en incrementos de seis horas.

Para las tormentas que alcanzaron las regiones costeras, los investigadores calcularon la velocidad promedio de avance de cada tormenta. También examinaron los cambios en la dirección de la pista de tormenta.

Hall y Kossin descubrieron que 66 tormentas tropicales del Atlántico Norte permanecieron en una región costera durante más de dos días. De estas 66, casi la mitad ocurrieron en el último tercio de los 74 años que analizaron; sólo 17 ocurrieron en el primer tercio.

También encontraron que las tormentas que se detuvieron por períodos más largos tendían a incluir más meandros. La gráfica anterior muestra el porcentaje de huracanes costeros que se mantuvieron dentro de un radio de 200 kilómetros de la costa de los Estados Unidos durante al menos 48 horas.

De todas las tormentas, hubo un tipo que era más propenso a serpentear y desacelerarse: las tormentas tropicales que ya se movían lentamente. Al observar los datos del pluviómetro, los investigadores encontraron que estas tormentas estancadas descargaron más lluvias que las que no lo hicieron.

Desplazamiento de las tormentas tropicales y cambio climático

Hall, Kossin y sus colegas aún están investigando los motivos del aumento de las tormentas en las tormentas del Atlántico norte, pero sospechan que se trata de vientos más débiles, que generalmente controlan los huracanes. Como un corcho empujado por las corrientes en una corriente, un huracán se mueve alrededor de los patrones de viento a gran escala en la atmósfera.

«Hay cierta evidencia de que esos patrones de viento a gran escala se están desacelerando en los trópicos, donde suelen comenzar las tormentas del Atlántico», dijo Hall. “Las tormentas no están siendo empujadas tan fuerte por la corriente que las mueve. Esa es una señal de cambio climático «.

Un efecto proyectado del cambio climático es que las masas de aire se moverán más lentamente alrededor del mundo. A medida que aumenta la temperatura global, el Ártico se está calentando más rápido que los trópicos, un fenómeno llamado amplificación del Ártico. A medida que las diferencias de temperatura entre los trópicos y las latitudes altas disminuyen con el tiempo, también lo hará la diferencia en la presión del aire, lo que llevará a una reducción de los vientos.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *