El clima

Las tormentas eléctricas en el mar

Rayos v

El mar durante una tormenta con aparato eléctrico conlleva cierto riesgo, ya que existe la posibilidad de quedar electrocutado por la caída de un relámpago.

En caso de ser alcanzado por un rayo, éste penetra en el cuerpo y descarga a tierra por el camino que presenta la menor resistencia eléctrica. Si atraviesa el corazón, la persona sufrirá una parada cardíaca, ya que basta una descarga de unos pocos miliamperios durante un segundo para paralizar el miocardio. Visto esto, supongamos que cae en la playa un rayo de 10.000 amperios. ¿A qué distancia tenemos que encontrarnos para estar expuestos a una corriente, por ejemplo, de 10 miliamperios? El rayo provoca en la superficie marina una gran dispersión de energía, ya que el agua de mar es buena conductora de la electricidad,por la sal, a lo que se conoce como electrolítica.

Rayo ds

 

Foto: Christopher Jeremy Turne

Rayo d

 

Foto: Bruno Macías Garrido

Debido a la evaporación instantánea de parte del agua. Esto atenúa la intensidad de la corriente, por lo que esa decena de miliamperios puede alcanzarse en un radio de 130 metros del punto de impacto. Ahora bien, hay que tener presente la diferencia que hay entre la resistencia del agua y la del cuerpo, ya que la mayor parte de la intensidad eléctrica se transmitirá por toda la masa de agua y sólo una pequeña fracción podría alcanzar al bañista. En otras palabras, la conductividad relativa del organismo respecto a la del agua salada es el valor que determinará que la corriente opte para propagarse por una u otra vía. Si se decidiera por el nadador, el rayo atravesaría el corazón y provocaría la muerte.

Rayo 1

Fotografía: Paolo Presutti

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