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Larsen C, un gran iceberg de la Antártida a punto de romperse

A lo largo de los meses soleados de finales de 2016 y principios de 2017, los científicos observaron de cerca como una grieta que creció a través de la plataforma de hielo Larsen C en la Península Antártica. La grieta, que amenaza con crear uno de los icebergs más grandes jamás registrados, fue visible a lo largo del verano austral en imágenes satelitales a color natural y en fotografías aéreas.
Ahora la grieta está envuelta en la oscuridad del invierno de nuevo. Pero incluso en la oscuridad, hay instrumentos satelitales que permiten a los científicos «ver» la grieta. El 17 de junio de 2017, el sensor de infrarrojos térmico (TIRS) en el Landsat 8 capturó una imagen de color falso de la grieta y el estante de hielo circundante. Muestra el calor relativo o la frescura del paisaje. La naranja representa donde la superficie es la más cálida, más notablemente las áreas de mar abierto y de agua rematada por el hielo fino del mar. Los azules claros y los blancos son las áreas más frías, abarcando la mayor parte del estante del hielo y algunas áreas del hielo de mar. Las zonas de color azul oscuro y púrpura están en el rango medio.
El tono azul de la grieta indica que el agua relativamente cálida del océano no está muy por debajo de la superficie del hielo. Ninguna parte de la grieta aparece tan cálida como las áreas oceánicas, probablemente porque hay una sopa de trozos de hielo flotantes rotos de las paredes de la grieta y trozos de hielo marino sentados encima de la grieta llena de agua. (esta mezcla puede actuar como un pegamento débil, pero también impide que la grieta se cure.)
Adquirido el 28 de junio de 2017
A partir del 31 de mayo de 2017, la punta de la grieta estaba a sólo 13 kilómetros (8 millas) del frente de hielo. Luego, entre junio de 24-27, la velocidad del crecimiento de la grieta se triplicó. Estos números fueron calculados por los científicos con el proyecto en el Reino Unido Midas, que han estado monitoreando la grieta por radar durante el invierno. El radar de apertura sintética (SAR) en el satélite Sentinel-1A capturó una imagen (abajo) del crack el 28 de junio de 2017.
Adquirido el 28 de junio de 2017
El hielo cerca del borde principal, o de la extremidad, de la grieta se está debilitando por los vientos que golpean generalmente del oeste. Estos vientos interactúan con la textura superficial del estante y lo empujan hacia el este. Las oscilaciones de mareas y el tirón del Weddell giro (corrientes del océano) agregan a la tensión en el estante de hielo de debilitamiento.
No es posible decir cuándo el estante se congelará o se romperá. Según el proyecto Midas, podría ser «horas, días o semanas», pero la reciente aceleración marca una «notable salida de anteriores»

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