Astronomía Ciencia Desde el espacio

La nebulosa rectangular roja de Hubble

¿Cómo se creó la inusual nebulosa Rectángulo Rojo? En el centro de la nebulosa hay un viejo sistema binario de estrellas que seguramente alimenta la nebulosa, pero que aún no explica sus colores.

La particular forma del rectángulo rojo probablemente se deba a un toro de polvo grueso que pellizca el flujo de salida, por lo demás esférico, en formas de cono que tocan la punta. Debido a que vemos el borde lateral del toro, los bordes limítrofes de las formas del cono parecen formar una X. Los peldaños distintos sugieren que el flujo de salida se produce en los arranques. Sin embargo, se conocen menos los colores inusuales de la nebulosa, y la especulación sostiene que en parte son proporcionados por moléculas de hidrocarburos que en realidad pueden ser componentes básicos de la vida orgánica. La nebulosa Rectángulo Rojo se encuentra a unos 2.300 años luz de distancia hacia la constelación del Unicornio (Monoceros). La nebulosa se muestra aquí con gran detalle como la imagen recientemente reprocesada del Telescopio Espacial Hubble. En unos pocos millones de años, cuando una de las estrellas centrales se agote aún más de combustible nuclear, la nebulosa del Rectángulo Rojo probablemente florezca en una nebulosa planetaria.

 

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