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La luz UV no tan mala como parece

¿Podrían las lámparas ultravioletas retrasar la propagación de la gripe?

Los hospitales y laboratorios a menudo usan luz ultravioleta (UV) para matar microbios, pero la práctica tiene un inconveniente importante: puede dañar a los humanos.

Entonces, las luces ultravioletas solo mueren en lugares tales como salas de operaciones vacías y bajo campanas de laboratorio desocupadas.

Ahora, los investigadores han descubierto que las personas podrían estar a salvo en una longitud de onda de luz ultravioleta más corta, convirtiéndola teóricamente en una nueva herramienta que podría retrasar la propagación de enfermedades en escuelas, aviones atestados, plantas de procesamiento de alimentos e incluso salas de operaciones y laboratorios.

Las luces UV desinfectan al alterar los enlaces moleculares que mantienen juntos el material genético microbiano o las proteínas.

Las luces más comúnmente usadas tienen una longitud de onda de 254 nanómetros (nm), que tiene una longitud de onda UV relativamente corta, la llamada categoría “C”, pero pueden penetrar en la piel y los ojos, lo que produce cáncer y cataratas.

Así que durante los últimos 4 años, un grupo dirigido por el físico David Brenner del Centro médico de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York ha probado longitudes de onda más cortas, conocidas como “luz ultravioleta lejana” que no puede penetrar en las capas externas de los ojos o la piel.

Los investigadores descubrieron que lejos la UVC puede eliminar las bacterias en las superficies y no daña a los ratones de laboratorio.

 

Vía: Science

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